Мертва зона. У Мексиканській затоці може утворитися безживна область розміром з Словенію

14 червня 2019, 13:06

За словами вчених, рекордні зливи на Середньому Заході вимивали тонни добрив і стічних вод в море, сприяючи утворенню великої кількості забрудненої води в Мексиканській затоці.

В цьому році, за даними дослідників з Університету штату Луїзіана, мертва зона в Мексиканській затоці виросте до рекордних показників: 20 200 — 22 560 км квадратних, що можна порівняти за розмірами з Словенією, Сальвадором або Ізраїлем, пише National Geographic.

Відео дня

Щорічні дощі змивають поживні речовини, використовувані в добривах в Міссісіпі. Ця прісна вода, менш щільна, ніж океанська вода, знаходиться на вершині океану, запобігаючи надходження кисню через товщу води. В кінцевому підсумку ці прісноводні поживні речовини можуть стимулювати зростання водоростей, який споживає кисень у міру розкладання рослин.

Утворена ділянка води з низьким вмістом кисню призводить до стану, званому гіпоксією, коли тварини в цій області задихаються і вмирають.

«Коли вміст кисню нижче двох частин на мільйон, будь-які креветки, краби і риба, які можуть пливти, будуть пливти. Тварини, які не можуть спливти, можуть бути майже знищені», — говорить еколог Луїзіанського університету Ненсі Рабале.

При цьому тварини, які зіткнулися з нестачею кисню, уповільнюють своє зростання: це чітко видно на прикладі креветок, які першими «тікають від задухи», але залишаються дрібними, і ціна на них потім сильно падає.

Рабале каже, що вона не здивована, що мертва зона в цьому році буде особливо великою. Цієї весни на Середньому Заході спостерігалася безпрецедентна кількість опадів, що призвело до значного збільшення кількості стічних вод в море. Багато фермерів були настільки зачеплені інтенсивними дощами, що не змогли посіяти такі культури, як кукурудза і соя, тобто все добрива, багаті азотом і фосфором, які вони поширили, вимилися в океан.

Мертві зони не є чимось унікальним для Мексиканської затоки, хоча, за оцінками, ця затока є другим за величиною в світі. У найбільшій мертвій зоні в світі, в Балтійському морі, рибний промисел йде в воді з низьким вмістом кисню, і більшість морських тварин більше не можуть там виживати.

Вчені не дають сприятливих прогнозів: вони радять використовувати менше добрив, але це лише один з численних аспектів появи «мертвих зон».

Показати ще новини
Радіо НВ
X