Предок носорогів. Дрібного вимерлого ссавця назвали на честь велетня з книги Толкіна

19 серпня 2021, 11:06

Палеонтологи з Університету Колорадо виявили в США новий вид викопних ссавців, який назвали на честь Беорна, героя зі світу Джона Р. Р. Толкіна.

За словами вчених, Beornus honeyi був справжнім гігантом в порівнянні зі своїми близькими родичами.

Беорн в книгах Толкіна — людина величезного зросту, який мав здатність перетворюватися на ведмедя, один з персонажів повісті «Гобіт, або Туди і Звідти». В образі ведмедя він бореться в Битві П’яти Воинств, де його втручання спонукає до втечі армію гоблінів.

Відео дня

Цікаво, що в чернетках повісті Беорн іменувався словом Medwed. Таку ж назву спочатку мала одна з глав Гобіта.

Палеонтологи увічнили кошлату тварину з сокирою, відкривши вимерлого ссавця, який жив в епоху палеоцену (від 65 до 23 млн років тому), незабаром після смерті динозаврів. Вони назвали це пухнасте створіння Beornus honeyi.

«Я завжди була великим шанувальником Толкіна, і існує давня традиція називати ссавців раннього палеоцену на честь персонажів Толкіна», — каже Мадлен Аттеберрі, дослідниця з Університету Колорадо в Боулдері і провідна авторка нового дослідження.

«Я вибрала ім'я B. honeyi через його великий розмір і роздутий вигляд зубів у порівнянні з іншими ссавцями того часу», — додала Мадлен Аттеберрі.

B. honeyi — це кондиляртр — представник загону доісторичних чотириногих ссавців, які були трохи схожі на собак, але насправді були предками копитних, таких як коні і носороги.

Але Беорнус не був носорогом: скам’янілості нижньої щелепи істоти припускають, що вона була не більше сучасної домашньої кішки.

За словами дослідників, це насправді величезна тварина в порівнянні з безліччю кондиляртрів розміром зі щура, які бродили по Північній Америці в ранньому палеоцені. Як і інші кондиляртри, Беорнус, ймовірно, використовував свої великі пласкі зуби для подрібнення рослин, але, можливо, також їв комах.

Але Беорнус був лише одним з багатьох дрібних ссавців, які, здається, процвітали після падіння динозаврів. У тому ж дослідженні палеонтологи ідентифікували два інших види кондиляртрів, раніше невідомих науці - Conacodon hettingeri і Miniconus jeanninae.

Всі три недавно описаних виду були близькоспоріденними, але мали явні відмінності в формі і розмірі зубів.

Ці кондиляртри можуть допомогти переписати історію ранніх ссавців, що населяли Північну Америку після вимирання динозаврів, сказала Аттеберрі.

На даний момент більше двох десятків вимерлих ссавців були названі на честь героїв світу Толкіна, в тому числі комахоїдний родич ласки Bubogonia bombadili (на честь лісового жителя Тома Бомбадила) і предок сучасних собак Barophagus orc (на честь жорстоких гуманоїдів, популяризованих працями Толкіна).

Раніше НВ писав, що новий вид зеленої гадюки роду Trimeresurus був виявлений під час герпетологічної експедиції в штаті Аруначал-Прадеш в Індії, важливої точки Гімалайського биома.

Вчені назвали істоту Trimeresurus salazar на честь вигаданого персонажа з книг про Гаррі Поттера: співзасновника Школи чаклунства і чарівництва Гоґвортс і засновника факультету Слизерин — Салазара Слизерина.

Гадюки роду Trimeresurus — це отруйні змії, широко поширені в Східній і Південно-Східній Азії. В цілому рід включає не менше 48 видів, причому п’ятнадцять представників зустрічаються в Індії. Види, що належать до роду, є морфологічно подібними, що ускладнює їх розрізнення в польових умовах. В результаті реальна різноманітність цих гадюк може бути недооцінена.

Аруначал-Прадеш, де був виявлений новий вид, належить до центру так званого Гімалайського біорізноманіття, що пояснює різноманітність флори і фауни, яку постійно виявляють там.

Показати ще новини
Радіо НВ
X