Щоденники мамонта. Вченим вперше вдалося відтворити маршрути подорожей вимерлої тварини

13 серпня 2021, 15:13

Міжнародна дослідницька група простежила дивовижний шлях арктичного мамонта, який за свої 28 років встиг подолати відстань, достатню для того, щоб двічі обігнути Землю.

Автори роботи проаналізували 17000-річну скам’янілість з Музею Півночі Університету Аляски і довели, що мамонти подорожували на величезні відстані.

Створивши і вивчивши ізотопні дані в бивні мамонта, вони змогли зіставити його рух і дієту з ізотопними картами регіону.

Відео дня

«Не зрозуміло, чи був це сезонний мігрант, але він торкнувся деяких серйозних проблем. В якийсь момент свого життя він відвідав багато районів Аляски, що досить дивно, якщо подумати, наскільки велика ця територія», — сказав дослідник з Університету Аляски в Фербенксі Метью Вуллер, старший співавтор статті.

Дослідники з Центру стабільних ізотопів Аляски, директором якого є Вуллер, розділили двометровий бивень по довжині і за допомогою лазера і інших методів згенерували близько 400 000 точок мікроскопічних даних.

Проведений ними детальний ізотопний аналіз став можливий завдяки тому, як росли бивні мамонта. Мамонти постійно додавали нові шари щодня протягом всього свого життя. Коли бивень був розрізаний уздовж для відбору проб, ці смуги зростання надали хронологічний запис усього життя мамонта.

«З моменту народження і до самої смерті у них є щоденник, і він записується в їх бивнях. Природа зазвичай не пропонує такі зручні і довічні записи про життя людини», — сказав Пет Дракенміллер, палеонтолог і директор Музею Півночі.

Вчені знали, що мамонт помер на Північному схилі Аляски за Полярним колом, де його рештки були розкопані командою, в яку входили Ден Манн і Пем Гровс з UAF, які є співавторами дослідження.

Дослідники зібрали разом шлях мамонта до цього моменту, проаналізувавши ізотопні сигнатури в його іклі від елементів стронцію і кисню, які були зіставлені з картами, що пророкують варіації ізотопів на Алясці. Дослідники створили карти, проаналізувавши зуби сотень дрібних гризунів з усієї Аляски, що зберігаються в колекціях музею. Ці тварини переміщаються на відносно невеликі відстані протягом свого життя.

Використовуючи цей локальний набір даних, вони нанесли на карту ізотопні варіації на Алясці, надавши основу для відстеження переміщень мамонтів. Після обліку географічних бар'єрів і середньої відстані, яке мамонт долав щотижня, дослідники використовували новий підхід до просторового моделювання, щоб скласти карту ймовірних маршрутів, які тварина вибрала протягом свого життя.

Стародавня ДНК, що збереглася в останках мамонта, дозволила команді ідентифікувати його як самця, який був пов’язаний з останньою групою його виду, що жили на материковій Алясці. Ці деталі дозволили краще зрозуміти життя і поведінку тварини.

Наприклад, різке зрушення в його ізотопній сигнатурі, екології та руху приблизно в 15 років, ймовірно, збігся з тим, що мамонта вигнали з його стада, що відображає картину, що спостерігається у деяких сучасних слонів-самців.

«Знання того, що він був самцем, забезпечило кращий біологічний контекст, в якому ми могли інтерпретувати ізотопні дані», — сказала Бет Шапіро, професорка Каліфорнійського університету в Санта-Круз і дослідниця Медичного інституту Говарда Хьюза.

Ізотопи також підказали, що призвело до загибелі тварини. Ізотопи азоту різко зросли в останню зиму його життя, що може бути ознакою голоду для ссавців.

Раніше НВ писав, що остання популяція мамонтів, яка мешкала на острові Врангеля, страждала від накопичення шкідливих мутацій. Дослідження генома показало, що у останніх мамонтів були серйозно порушені важливі функції організму.

Якщо на материку шерстисті мамонти (Mammuthus primigenius) зникли близько десяти тисяч років тому, то на невеликому острові Святого Павла в Беренговому морі (нині територія штату Аляска) мамонти зберігалися 5600 років тому, а на острові Врангеля — близько 4000 років тому.

«Ключовим нововведенням нашої статті є те, що ми фактично воскрешаємо гени мамонта острова Врангеля, щоб перевірити, чи дійсно їх мутації були небезпечними, оскільки більшість мутацій насправді нічого не роблять», — сказав еволюційний біолог Вінсент Лінч з Університету в Буффало.

Лінч і його колеги змогли ідентифікувати мутації, пов’язані з дефектами в морфології сперматозоїдів, передачі сигналів інсуліну і нюховими рецепторами. Тварини також, ймовірно, мали більші показники чоловічого безпліддя і діабету, а також неврологічних дефектів.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X