Випадково помітили. Вчені знайшли в бурштині крихітну давню тихоходку

8 жовтня 2021, 09:04
Вчені виявили в бурштині раніше невідомий вид тихоходок (Фото:Harvard / NJIT, illustration by Holly Sullivan)

Вчені виявили в бурштині раніше невідомий вид тихоходок (Фото:Harvard / NJIT, illustration by Holly Sullivan)

Палеонтологи описали новий рід і вид тихоходок епохи міоцену, знайдений у шматку бурштину з Домініканської Республіки віком 16 млн років.

Цей вид отримав ім'я Paradoryphoribius chronocaribbeus і став лише третім видом тихоходки, виявленим в бурштині, розповіли дослідники з США.

Скам’янілість датується епохою міоцену (від 23 до 5,3 мільйона років тому) і настільки добре збереглася, що дослідникам вдалося помістити нововідкритого «водяного ведмедя» в дерево життя тихоходок.

Відео дня

Тихоходка має довжину менш як 0,6 міліметра, і дослідники її помітили випадково.

«Це дійсно питання удачі», — сказав перший автор Марк Мапало, докторант кафедри органічної та еволюційної біології Гарвардського університету.

Співробітники Мапало з Технологічного інституту Нью-Джерсі спочатку придбали цей шматок бурштину для вивчення мурах, застиглих у матеріалі.

«Янтар у них був протягом декількох місяців, але вони дивилися тільки на мурах», — сказав Мапало. Але в якийсь момент пильний співробітник лабораторії зауважив кремезну, схожу на гусеницю фігуру з маленькими пазуристими ногами, що стирчать з нижньої частини. І ось, вони знайшли тихоходку, що плавала в бурштині, поруч із трьома мурахами, жуком і квіткою.

«Їм більше пощастило, що вони це побачили… тому що це не те, що вони шукали», — сказав Мапало. Дізнавшись про скам’янілості, Мапало сказав, що він «дуже здивований», оскільки шанси знайти скам’янілість тихоходки дуже малі.

Крім виявлення скам’янілості, команді пощастило в тому, що тихоходка сиділа досить близько до поверхні бурштину, а це означало, що світло від їхніх мікроскопів могло легко досягати зразка. Завдяки цьому дослідники вивчили як зовнішню анатомію, таку як кігті тихоходки, так і деяку внутрішню морфологію, зокрема різні тверді структури, виявлені в передній кишці істоти — приблизно те саме, що його «горло».

"Це перша скам’янілість тихоходки, в якій ми змогли візуалізувати внутрішню морфологію", — сказав Мапало.

Раніше НВ писав, що вчені на прикладі тихоходок перевірили одну з теорій зародження життя на Землі. Для цього вони провели дивний, на перший погляд, експеримент — стріляли безхребетними по піщаних мішенях.

Експеримент був натхненний ізраїльською місією під назвою Beresheet у 2019 році, яка намагалася приземлитися на Місяці. Серед іншого, космічний корабель перевозив зразки ДНК людини і тисячі зневоднених тихоходок, про яких громадськість спочатку нічого не знала. В результаті посадковий модуль розбився, а вчені не могли відповісти, чи вижили тихоходки в аварії. Багато хто підозрював, що так людина могла випадково «заселити» Місяць.

«У нас не було реальної інформації, тільки припущення. Однак результати були несподіваними, оскільки тихоходки, здавалося, оговтувалися від ударів, аж до швидкостей, які почали буквально розривати їх на шматки», — пише Берчелл в електронному листі виданню VICE.

В рамках експерименту Траспас і Берчелл нагодували близько 20 тихоходок мохом і мінеральною водою. Потім вчені помістили їх в особливу форму анабіозу, заморозивши на 48 годин — в цьому стані метаболізм тихоходок знижується до 0,1% від їхньої нормальної активності. Потім від двох до чотирьох створінь помістили в порожню нейлонову кулю, яку випускали з двоступеневої легкої газової гармати — такі використовують в NASA для перевірки впливу високошвидкісних ударів, наприклад, зіткнення супутника і космічного сміття.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X