Морський дракон. У Великій Британії знайшли скелет величезного іхтіозавра

9 лютого, 22:08
У британському водосховищі знайшли іхтіозавра (Фото:MATTHEW POWER PHOTOGRAPHY)

У британському водосховищі знайшли іхтіозавра (Фото:MATTHEW POWER PHOTOGRAPHY)

В англійському графстві Ратленд виявили скам’янілі рештки іхтіозавра — морської рептилії, яка мешкала на Землі в період від 250 до 90 млн років тому.

Гігантський доісторичний «морський дракон» вже названий вченими «однією з найбільших знахідок в історії британської палеонтології».

Іхтіозавр, якому близько 180 мільйонів років, зі скелетом близько 10 м завдовжки й черепом вагою близько тонни, є найбільшою і найповнішою скам’янілістю такого роду у Великій Британії. Джо Девіс із Фонду дикої природи Лестершира та Ратленда виявив його під час планового осушення острова у лагуні водосховища Ратленд-Уотер.

Відео дня

Два неповні й набагато менші іхтіозаври були знайдені під час будівництва Ратленд-Уотер у 1970-х роках, але останнє відкриття — це перший повний скелет.

Дін Ломакс, палеонтолог, який вивчав новий скелет, сказав: «Незважаючи на безліч скам’янілостей іхтіозавра, знайдених у Великобританії, дивно думати, що іхтіозавр Ратленду є найбільшим скелетом, коли-небудь знайденим у Великобританії. Це справді безпрецедентне відкриття та одна з найбільших знахідок в історії британської палеонтології».

Іхтіозаври вперше з’явилися близько 250 млн років тому, а вимерли 90 млн років тому. Ці тварини були дуже різноманітні: від 1 до 25 метрів у довжину і нагадували дельфінів за загальною формою тіла.

Марк Еванс з Британської антарктичної служби, який понад 20 років вивчає викопні рептилії юрського періоду в Ратленді та Лестерширі, сказав, що навіть з першого погляду на частково оголену скам’янілість було зрозуміло, що це був найбільший іхтіозавр, виявлений у регіоні.

«Однак тільки після наших розвідувальних розкопок ми зрозуміли, що він практично повний до кінчика хвоста», — сказав він. «Це дуже важливе відкриття як на національному, так і на міжнародному рівні, але воно також має величезне значення для жителів Ратленду та його околиць».

Читайте також: Розміром із курку. Британські вчені знайшли кістки найстарішого хижого динозавра в Уельсі

Найджел Ларкін, фахівець-палеонтолог, сказав: «Нечасто ви несете відповідальність за безпечне підняття дуже важливої, але дуже тендітної скам’янілості такої великої ваги. Це відповідальність, але я люблю виклики. Це була дуже складна операція з виявлення, реєстрації та безпечного перевезення цього важливого екземпляра».

Додамо, перші іхтіозаври, яких іноді називають морськими драконами, тому що у них, як правило, дуже великі зуби, були виявлені мисливцем за скам’янілостями та палеонтологом Мері Еннінг на початку 19 століття.

Раніше НВ писав, що група міжнародних дослідників з Канади, Колумбії та Німеччини виявила у Південній Америці новий вид вимерлих морських рептилій крейдяного періоду.

Чудово збережений зразок — череп метрової довжини, належав одному з останніх іхтіозаврів, які вижили, які були трохи схожі на рибу-меч.

«У цієї тварини з’явилися унікальні зуби, які дозволили їй їсти велику здобич», — каже Ганс Ларссон, директор музею Редпат в Університеті Макгілла в Канаді.

«У той час, як в інших іхтіозаврів були маленькі зуби однакового розміру для годування дрібною здобиччю, цей новий вид змінив розмір та відстань між зубами, щоб створити арсенал зубів для знищення великої здобичі, такої як велика риба та інші морські рептилії», — зазначив учений.

Читайте також: Скелет іхтіозавру знайшли на пляжі у Великій Британії

Читайте також: Палеонтологія: новий вид іхтіозаврів знайшли у Неваді

Показати ще новини
Радіо НВ
X