Катастрофа Юрського періоду. В Англії виявили унікальне кладовище морських тварин

30 липня 2021, 08:05

Палеонтологи виявили величезний цвинтар скам’янілостей вигнутих, схожих на прибульців морських істот юрського періоду під вапняковим кар'єром у Великій Британії.

Скам’яніла знахідка містить, можливо, десятки тисяч морських безхребетних, включаючи древніх предків сучасних морських зірок, морських огірків, морських їжаків і морських лілій, йдеться в заяві британських дослідників.

Відео дня

На процвітаючу спільноту цих придонних морських істот чекав катастрофічний кінець: таємнича катастрофа — можливо, зсув, викликаний землетрусом — задушила і поховала тварин на 167 млн років.

«У нас тут щось на зразок юрських Помпей», — сказав Невіл Холлінгворт, археолог-любитель, який виявив родовище під час прогулянки зі своєю дружиною Саллі в англійському регіоні Котсуолдс в Глостерширі.

«Істоти намагалися захистити себе, приймаючи стресову позу, витягнувши кінцівки, але все було марно. Вони потрапили у відкладення і були закопані живцем», — сказав Тім Евін, палеонтолог і старший куратор Лондонського музею природної історії.

Це місце належить до середнього юрського періоду (приблизно від 200 до 145 млн років тому), коли гігантські зауроподи і кровожерливі динозаври володіли планетою. У морі до половини всіх морських видів загинуло внаслідок вимирання наприкінці тріасового періоду, тому голкошкірі активно еволюціонували, щоб заповнити пробіл.

За словами дослідників, голкошкірі, відомі своїми кінцівками, дуже успішно хапали їжу своїми колючими руками. Деякі, наприклад морські зірки і морські огірки, могли обмацувати дно океану. Інші, як морські лілії, закріпилися на місці і чекали, поки до них підійде їжа.

Група повідомила, що це місце на морському дні, ймовірно, було мілиною, можливо, глибиною від 20 до 40 метрів. Хоча неможливо дізнатися, що саме прирекло на смерть цю величезну спільноту, дослідники вдячні тому, що це було. Якби тіла істот не були збережені під задушливим брудом, вони, найімовірніше, були б знищені падальщиками.

Дослідники сподіваються дізнатися більше про еволюцію голкошкірих в юрський період, включаючи опис декількох нових видів, завдяки тисячам різноманітних зразків. Крім тварин, команда також знайшла в скелях збережені зразки деревини і пилку, які можуть розкрити більш детальну інформацію про тогочасні зміни клімату.

Раніше НВ писав, що виявлення в США підковоподібного краба віком 310 млн років з неушкодженим мозком поповнило ряд недавніх знахідок скам’янілостей членистоногих зі збереженою центральною нервовою системою.

Викопні рештки підковоподібного краба проливають нове світло на те, як ці тендітні органи, зазвичай схильні до дуже швидкого розкладання, можуть бути збережені з такою точністю.

Зразок краба, Euproops danae, походить з всесвітньо відомого родовища Мазон-Крік в штаті Іллінойс, США. Скам’янілості з цього родовища збереглися в утвореннях з мінералу карбонату заліза, який називається сидеритом.

«Примітно, що мозок Euproops danae відтворюється білим глинистим мінералом, каолінітом. Цей мінеральний відлив утворився пізніше в порожнечі, залишеній мозком, через багато часу після того, як він розпався. Без цього помітного білого мінералу ми, можливо, ніколи б не помітили мозок», — визнали автори дослідження.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X