Ховає докази. Вчені NASA з’ясували, чому на Марсі складно виявити ознаки прадавнього життя

9 липня 2021, 08:01

Астрономи, вивчаючи дані з марсохода Curiosity, отримали нові докази того, що повільно висихаюча вода просочувалася через грунт, залишивши свої сліди на гірських породах.

Нова стаття збагачує розуміння вчених про те, де гірські породи зберегли, а де — знищили свідоцтва минулого Марса і можливі ознаки прадавнього життя, відзначили вчені NASA.

Відео дня

Точно встановлено, що мільярди років тому Марс був домівкою для озерних систем, які могли підтримувати мікробне життя. У міру зміни клімату на планеті одне таке озеро — в кратері Гейла на Марсі - повільно висихає. Вчені отримали нові докази того, що надсолона вода, або розсоли, просочувалася глибоко через тріщини між зернами грунту на висушену дні озера і змінювала шари глинистих мінералів під ними.

«Раніше ми думали, що колись ці шари глинистих мінералів утворилися на дні озера в кратері Гейла, а потім так і залишилися, зберігаючи протягом мільярдів років момент часу, в який вони сформувалися. Але більш пізні розсоли в деяких місцях зруйнували ці глинисті мінерали», — сказав Том Брістоу, головний дослідник CheMin та провідний спеціаліст в Дослідницькому центрі Еймса NASA в Силіконовій долині Каліфорнії.

Використовуючи CheMin, вчені порівняли зразки, взяті з двох областей за чверть милі від шару аргіліту, відкладеного мільярди років тому на дні озера в кратері Гейла. Дивно, але в одному районі пропала близько половини глинистих мінералів, які вони очікували знайти. Замість цього вони виявили аргіліти, багаті оксидами заліза — мінералами, які надають Марсу характерний іржаво-червоний колір.

Слухайте подкаст на цю тему

Мінерали подібні капсулі часу; вони забезпечують запис того, яким була навколишнє середовище в той час, коли вони формувалися. Глинисті мінерали містять воду в своїй структурі і свідчать про те, що навколишні грунти і породи в якийсь момент контактували з водою.

«Оскільки мінерали, які ми знаходимо на Марсі, також утворюються в деяких місцях на Землі, ми можемо використовувати те, що ми знаємо про те, як вони утворюються на Землі, щоб розповісти нам про те, наскільки солоною або кислою була вода на стародавньому Марсі», — сказала Ліз Рамп, співавтор дослідження, співробітник Космічного центру імені Джонсона NASA в Х’юстоні.

Порівнюючи деталі мінералів в обох зразках, команда дійшла висновку, що ці зміни були викликані фільтрацією солоної води через шари відкладень. На відміну від відносно прісноводного озера, який був присутній при утворенні аргілітів, передбачається, що солона вода прийшла з більш пізніх озер, що існували в сухішому навколишньому середовищу.

Вчені вважають, що ці результати є додатковим свідченням впливу зміни клімату на Марсі мільярди років тому. Ця інформація також буде використана командою марсохода NASA Mars 2020 Perseverance для оцінки та відбору зразків гірських порід для можливого повернення на Землю.

«Ми дізналися дещо дуже важливе: є деякі частини марсіанських гірських порід, які не такі вже й хороші для збереження свідчень минулого і можливого життя планети. На щастя, ми знаходимо їх близько один до одного в Кратері Гейла і можемо використовувати мінералогію, щоб визначити, що є що», — сказав Ашвін Васавада, вчений проекту Curiosity і співавтор в NASA Jet Лабораторія руху в Південній Каліфорнії.

Раніше НВ писав, що вертоліт Національного управління з аеронавтики і дослідженню космічного простору (NASA) Ingenuity зробив на Марсі свій найдовший політ .

Дев’ятий за рахунком політ вертольота тривав 166 секунд.

«Вертоліт завершив свій дев’ятий і найбільш складний політ, пролетівши 166,4 секунди зі швидкістю 5 метрів в секунду. Подивіться на цей знімок тіні Ingenuity, зроблений за допомогою його навігаційної камери», — заявили в NASA.

Ingenuity буде продовжувати літати ще деякий час, здійснюючи вильоти, які можуть допомогти команді Perseverance обрати найбільш ефективні маршрути і виявити скельні утворення, що заслуговують уважного вивчення.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X