Як все починалося. В Індії знайшли підказки про те, коли утворилися перші континенти

10 листопада 2021, 11:33
Вид з орбіти на Індію та Суматру (Фото:NASA Earth Observatory)

Вид з орбіти на Індію та Суматру (Фото:NASA Earth Observatory)

Згідно з новим аналізом гірських порід, перші континенти Землі піднялися з океану на 700 мільйонів років раніше, ніж вважалося раніше.

Такого висновку дійшли австралійські геологи з Університету Монаша, які працюють із гірськими породами у східній Індії.

«Не було жодних сумнівів у тому, що континенти частково виступали з води ще 3,4 мільярда років тому», — сказав Ілля Біндеман, професор геології в Університеті Орегона, який не брав участі в новому дослідженні.

Відео дня

Це тому, що вчені виявили осадові породи, які утворилися з роздроблених шматків інших гірських порід, що зазнали ерозії та вивітрювання, які належать до тієї епохи. Такі осадові породи могли утворитися лише після того, як земля прорвалася через поверхню океанів ранньої Землі.

Але хоча геологи знали, що принаймні частина кратонів мала бути оголена понад 3 мільярди років тому, точні терміни та масштаби їхньої появи залишалися предметом суперечок, сказав Біндеман. Автори нового дослідження припускають, що цілі кратони, а не лише невеликі ділянки землі, вийшли з океанів 3,3 млрд років тому, хоча на планеті тоді не вистачало «тектоніки плит у сучасному стилі».

Щоб визначити вік формування перших континентів, дослідники вивчили кратон Сінгхбхум — давню частину континентальної кори, а також утворення пісковика, що містяться в ній.

«Коли ми поєднали всі осадові кишені разом, ми виявили, що всі вони утворилися одночасно в річкових або пляжних середовищах», — сказав старший автор роботи, Приядарші Чоудхурі, науковий співробітник Школи наук про Землю Університету Монаша. Це означало б, що більша частина кратона піддалася впливу повітря і проточної води одночасно.

Щоб визначити вік порід, команда досліджувала крихітні кристали, які називаються цирконами, що містять радіоактивний елемент уран.

«Ми витягаємо циркони з гірських порід — це дуже виснажливий процес, — сказав Чоудхурі. — Ви можете собі уявити, що знайти циркони — це все одно, що знайти голку в копиці сіна, тому що розмір зерен циркону сягає всього кілька десятків мікрон, що робить їх схожими на дуже дрібний пісок».

Проте вченим вдалося зібрати необхідну кількість цирконів, які потім обробили лазером. Це допомогло визначити їхній хімічний склад. Досліджуючи співвідношення урану та свинцю в кожному зразку, група визначила вік гірських порід: аналіз показав, що кратон повністю вийшов із води в період приблизно від 3,2 до 3,3 мільярда років тому.

Раніше НВ писав, що міжнародна група геофізиків і геологів представила нову теорію про те, що Ісландія може бути залишком континенту, який затонув у північній частині Атлантичного океану близько 10 мільйонів років тому.

Ця теорія суперечить давнім уявленням про утворення Ісландії та Північної Атлантики, але водночас вона проливає світло на геологічні особливості дна океану і на специфічність земної кори під Ісландією: чому вона набагато товща, ніж має бути.

Навіть якщо геологічні дослідження підтвердять теорію, радикально нова ідея затонулого континенту може мати наслідки для прав власності на будь-яке паливо, виявлене під морським дном, яке за міжнародним правом належить тій країні, яка може довести, що їхня континентальна кора простягається так далеко.

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X