Африканські динозаври. Палеонтологи знайшли химерні броньовані шипи в горах Марокко

28 вересня 2021, 11:03

Незвичайна скам’янілість у вигляді декількох шипів, зрощених з ребром, виявилася останками найстарішого анкілозавра, першого з африканського континенту.

Це захопливе відкриття було зроблено в горах Середнього Атласу в Марокко, на тому ж місці, де дослідники з Музею природної історії (NHM) раніше виявили найстарішого з коли-небудь знайдених стегозаврів.

Відео дня

Доктор Сюзанна Мейдмент, дослідник NHM і почесний старший викладач Університету Бірмінгема, описала новий вид і назвала його Spicomellus afer: Spicomellus, що означає «колючий комір», і afer, що означає «Африка».

"Спочатку ми подумали, що цей зразок може бути частиною стегозавра, оскільки раніше знаходили їх у тому ж місці. Але, розглянувши уважніше, ми зрозуміли, що скам’янілість не схожа ні на що, що ми коли-небудь бачили", — зазначили автори відкриття.

Зразок був настільки незвичайний, що спочатку дослідники замислювалися, чи не може це бути підробка. Комп’ютерна томографія підтвердила, що це дійсно давня скам’янілість, і на поперечному зрізі зразка в кістці, унікальній для анкілозаврів, було виявлено перехресне штрихування, яке розкриває її ідентичність.

Доктор Мейдмент зазначила: «В анкілозаврів були броньовані шипи, які зазвичай вбудовані в їхню шкіру і не зрослися з кісткою. У цьому зразку ми бачимо серію шипів, прикріплених до ребра, які, мабуть, виступали над шкірою, покритою шаром чогось на кшталт кератину. Це абсолютно безпрецедентно і несхоже ні на що інше у тваринному світі».

Анкілозаври були різноманітною групою броньованих динозаврів, пов’язаних з більш відомими стегозаврами. Вони були присутні протягом усього крейдяного періоду, але про них було мало свідчень, що робить цю нову скам’янілість не тільки першою знайденою в Африці, а й найстаршою з коли-небудь виявлених.

Нове відкриття датується середньоюрським періодом, тобто динозавр жив близько 168 млн років тому. Це допомогло заповнити важливий пробіл у наших знаннях про еволюцію динозаврів і передбачає, що анкілозаври жили в більшій кількості регіонів, ніж вважалося раніше.

Відкриття також ставить під сумнів попередню теорію про те, що анкілозаври перемогли стегозаврів і призвели до їх зникнення. Ця нова знахідка, однак, означає, що дві групи співіснували понад 20 млн років, і доводить, що вимирання стегозаврів могло статися з інших причин.

Раніше НВ писав, що чилійські вчені оголосили про відкриття перших у південній півкулі решток «крилатої ящірки» юрського періоду, відомої як птерозавр.

Знахідка була зроблена під час експедиції в місто Серрітос-Байоса, в пустелі Атакама, де були зроблені інші незвичайні палеонтологічні знахідки, здебільшого морської фауни.

Однак пізніший аналіз дозволив визначити, що виявлений примірник цього разу не був доісторичною морською твариною, а незвичайною летючою рептилією юрського періоду, точніше птерозавром з підродини Ramphorhynchinae. Дослідженням цих останків, що відповідають «лівій плечовій кістці, можливому задньому хребцю і двом фрагментам фаланги крила» керував Джонатан Аларкон з палеонтологічної мережі Чилійського університету.

«Ці птерозаври мали розмах крил, від кінчика до кінчика, до 1,8 або 2 метри. Наш екземпляр досить великий, його можна порівняти з рамфоринхом, який є, можливо, найбільшим членом цієї родини», — розповів Аларкон.

Показати ще новини
Радіо НВ
X