Лежали на видноті. Аспірантка виявила новий вид динозаврів в сховищах університету

8 серпня 2019, 07:56

Дослідники визначили, що скам’янілості з музею університету Південної Африки, раніше ідентифіковані як Massospondylus, належать іншому виду динозаврів.

Новий вид отримав назву Ngwevu intloko, що мовою народу коса означає «сірий череп», пише EurekAlert!.

Команда вчених на чолі з аспіранткою Кімберлі Шапель визнала, що динозавр був не тільки новим видом зауроподоморфів, але і абсолютно новим родом.

Відео дня

Професор Пол Барретт, науковий керівник Шапель в Музеї природної історії в Великобританії, пояснює: «Це новий динозавр, який ховався на видноті. Зразок знаходився в колекціях в Йоганнесбурзі близько 30 років, і багато інших вчених вже дивилися на нього. Але всі вони думали, що це був просто дивний приклад виду Massospondylus».

Массоспонділ став одним з перших динозаврів, що жили на півдні Африки на початку юрського періоду. Цей вид був дуже поширений, а його останки регулярно знаходять місцеві археологи, тому більшість дослідників не звертали уваги на малопомітні на перший погляд нюанси будови черепа.

Кімберлі Шапель пояснює, чому команда змогла підтвердити, що цей зразок був новим видом: «Щоб бути впевненим, що викопне належить до нового виду, важливо виключити можливість того, що це більш молода або старіша особина вже існуючого виду. Це складне завдання, яке можна вирішити за допомогою скам’янілостей, тому що рідко можна отримати повний віковий ряд скам’янілостей від одного виду. На щастя, найпоширеніший південноафриканський динозавр Massospondylus має екземпляри в діапазоні від ембріона до дорослого. Таким чином, ми змогли виключити вік в якості можливого пояснення відмінностей, які ми спостерігали в зразку, який тепер називається Ngwevu intloko ».

Цей динозавр був двоногим з досить коротким тілом, довгою тонкою шиєю і маленькою квадратною головою. Його довжина від морди до кінчика хвоста становила приблизно три метри і, ймовірно, ця тварина була всеїдною, харчуючись як рослинами, так і дрібними тваринами.

«Цей новий вид цікавий, — каже професор Барретт, — тому що раніше ми думали, що в той час в Південній Африці дійсно був тільки один тип зауроподоморфів. Зараз ми знаємо, що насправді в цій області було шість або сім таких динозаврів, а також багато інших динозаврів з менш поширених груп. Це означає, що їх екологія була набагато складнішою, ніж ми звикли думати ».

Ця робота показує цінність повторного вивчення зразків музейних колекцій, оскільки багато видів, ймовірно, залишаються непоміченими в шафах по всьому світу.

Показати ще новини
Радіо NV
X