Дуже старий вид. Біологи, які вивчали море біля берегів Каліфорнії, випадково знайшли бивень мамута

26 листопада 2021, 13:41
Недосвідченому оку це могло здатися гігантською колодою (Фото:Darrin Schultz © 2021 MBARI)

Недосвідченому оку це могло здатися гігантською колодою (Фото:Darrin Schultz © 2021 MBARI)

Група дослідників з Дослідницького інституту акваріума Монтерей-Бей виявила бивень у 2019 році, досліджуючи підводну гору на глибині приблизно 3000 метрів.

Через два роки вчені визначили, що бивень належав молодій самці колумбійського мамута, можливо, тій, яка жила в епоху нижнього палеоліту — від 2,7 млн ​​до 200000 років тому.

Відео дня

Дослідники все ще працюють над тим, щоб визначити точний вік істоти, а також отримати докладнішу інформацію про її життя, включаючи її дієту та частоту розмноження.

«Це нагадує суміш моментів з Індіани Джонса з Парком юрського періоду», — сказала Кеті Мун, науковий співробітник Каліфорнійського університету в Санта-Крузі.

Відкриття може зрештою сигналізувати про наявність інших стародавніх скам’янілостей тварин, захованих у морських глибинах.

Вчені акваріума Монтерей-Бей не мали наміру шукати бивні мамута під час своєї експедиції у 2019 році. Тоді дослідницька група подорожувала океаном з допомогою дистанційно керованих транспортних засобів у пошуках нових глибоководних видів.

«Ви починаєте очікувати несподіванки, коли досліджуєте глибоке море, але я все ще приголомшений тим, що ми натрапили на стародавній бивень мамута», — сказав Стівен Хеддок, старший науковий співробітник Дослідницького інституту акваріума Монтерей-Бей.

Вчені вирішили витягти бивень із дна океану, але його кінчик відламався, і вони не змогли зібрати весь зразок. Пізніше у липні команда повторно відвідала це місце, щоб забрати решту артефакту. Цього разу вони прикріпили м’які матеріали, такі як губки до дистанційно керованого транспортного засобу, а потім обережно підняли бивень, використовуючи роботизовані руки транспортного засобу.

Повний бивень дав вченим набагато більший зразок ДНК мамута, який використовували визначення його виду.

Вчені вважають, що колумбійський мамут був однією із найбільших істот у своєму роді - ймовірно, результатом схрещування шерстистого мамута та іншого виду мамутів. Ймовірно, він використовував свої ікла, щоб захистити себе і здобути їжу, коли він блукав Північною Америкою близько 10 000 років тому.

В даний час вчені аналізують радіоізотопи бивня або атоми, що природно розпадаються, щоб визначити, як давно жив мамут. Оскільки вченим відома швидкість розпаду ізотопів, таких як уран і торій, вони можуть визначити вік бивня, виходячи з того, скільки ізотопів все ще є в артефакті. Поки що цей метод передбачає, що бивню мамута набагато більше ніж 100 000 років.

Вчені вважають, що океан дозволив зберегти артефакт у такому хорошому стані. Температура на глибині моря трохи вища за нуль — у середньому близько 4 градусів за Цельсієм. Така температура уповільнює швидкість розкладання копалин. У скам’янілостей також більше шансів вижити у глибоководному середовищі з високим тиском.

«Якби бивень був знайдений на суші, розшифрувати його історію було б не так просто», — сказав у прес-релізі Терренс Блекберн, доцент Каліфорнійського університету в Санта-Круз.

Раніше НВ писав, що невеликий кулон із бивня мамута з печери на території Польщі було створено 41 500 років тому — приблизно в той час, коли Homo sapiens почали розселятися Європою.

Сьогодні це найдавніший предмет декоративного мистецтва, створений людиною на території Євразії під час верхнього палеоліту, зазначили археологи.

«Визначення точного віку цієї прикраси було основним для його культурної приналежності, і ми дуже задоволені результатом», — каже археолог Сахра Таламо з Університету Болоньї в Італії.

Підвіска створена за допомогою шила з кінської кістки, довжиною 4,5 см, з двома отворами, вона прикрашена довгою неправильною петлею, що складається щонайменше з 50 крихітних відбитків, які можуть бути слідами від проколів.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X