Лопата зламалася. NASA оголосило про припинення місії з вивчення марсіанського грунту

15 січня 2021, 10:06

Так званий «Кріт», інструмент на посадковому марсіанському модулі Insight, був офіційно визнаний «мертвим», таким чином, місія завершилася невдачею.

Інструмент, що отримав назву «Мole» (Кріт), намагався пробурити марсіанську поверхню з початку 2019 року для того, щоб виміряти температуру під поверхнею грунту.

Mole, ймовірно, найважливіший і складний прилад зонду, тому його втрата — великий удар для науки. Але реалізація цього проекту була складною, і розробники місій це знали.

Відео дня

Робота «Крота» полягала в тому, щоб заритися в поверхню Марса на глибину до 5 метрів. Трос з'єднував «Кріт» з посадковим модулем, і вздовж цього троса були рівномірно розташовані теплові датчики. Вивчаючи теплові властивості внутрішньої частини планети, вчені могли б багато чого довідатися про її геологічну історію.

Але загнати інструмент в землю завжди було непросто. «Кріт» — це інструмент, який був розроблений, щоб повільно просуватися вниз по поверхні. Обмеження по вазі і енергії місії означали, що більш потужний спосіб загнати інструмент в землю був неможливий.

З самого початку розгортання в березні 2019 року Mole зіткнувся з проблемами. Спочатку він трохи просунувся, але після проникнення на кілька сантиметрів зупинився. Спочатку співробітники місії думали, що він заблокований каменем.

Але справа в тому, що поверхня Марса, на якій розташований посадковий модуль InSight, покрита шаром грунту, який називається дюракрастом. Це ущільнений шар грунту, який не падає назад в нору крота, коли просувається вниз. Оскільки дюракраст занадто твердий і не протікає в отвір, він не забезпечує необхідного тертя.

Персонал місії зробив все, щоб заповнити відсутнє тертя. Вони використовували совок для інструменту, щоб натиснути на Mole. Вони використовували його для бокового тиску на Крота. І вони використовували його, щоб спробувати зачерпнути потрібну землю в яму. Кожен метод давав деяку надію, але, врешті-решт, Кріт не зміг проникнути досить глибоко, щоб займатися наукою.

«Ми виклали все, що у нас є, але Марс і наш героїчний кріт залишаються несумісними», — сказав головний дослідник Тілман Спон з DLR.

Але інші інструменти посадкового модуля все ще працюють. Так що місія як і раніше має наукове значення. SEIS (Сейсмічний експеримент для визначення внутрішньої структури) все ще зайнятий вимірюванням маршових струсів та інших подій, а інструмент RISE (експеримент по обертанню і внутрішній структурі) все ще працює, щоб визначити розмір багатого залізом ядра Марса. Метеостанція посадкового модуля теж продовжує працювати.

«На щастя, ми багато чому навчилися, що піде на користь майбутнім місіям, які намагаються заглибитися в надра», — сказав Спон.

InSight був запущений в травні 2018 року і приземлився на Марсі 26 листопада 2018 року. Mole був запущений 12 лютого 2019 року. Місія продовжена до грудня 2022 року.

Додамо, InSight — спусковий апарат, призначений для того, щоб розповісти нам більше про те, що знаходиться всередині Марса, — відчув свої перші поштовхи в квітні 2019 року за допомогою інструменту сейсмічного експерименту для визначення внутрішньої структури (SEIS).

Ці підземні поштовхи, якщо вони досить сильні, можуть трохи походити на радар, тільки за допомогою сейсмічних хвиль замість електромагнітних. У міру того як ці хвилі поширюються по планеті, вони можуть сповільнюватися в міру руху через певні матеріали або відскакувати від інших, дозволяючи сейсмологам визначати внутрішній склад.

Сейсмографом було зареєстровано 174 сейсмічних подій, з них 150 були високочастотні, а 24 події - низькочастотні, з магнітудою Mw = 3−4, характер яких вказує на їх тектонічну природу. Серед них можна виділити 13 випадків, для яких можна приблизно обчислити місцеположення джерела.

Це дійсно цікаво, тому що, хоча планетарні геологи вважають, що Марс колись був тектонічно активним, зазвичай вважається, що планета зараз досить тиха.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Техно
Розсилка про те як технології змінють світ
Щопонеділка

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X