Назустріч зіркам. Топ-10 подій в космічній індустрії в 2019-му - фото

Назустріч зіркам. Топ-10 подій в космічній індустрії в 2019-му

26 грудня 2019, 20:00

НВ згадує головні події зі світу космічних досліджень в році, що минає.

К осмічна гонка давно закінчилася, але, схоже, що на Землі знову настає період підвищеної зацікавленості різних країн у дослідженні позаземного простору.

Цього року свої амбіції в сфері космічних досліджень традиційно підтвердили Китай, Росія, США, Європейське космічне агентство, Індія і кілька інших країн.

Відео дня

Звичайно, в авангарді ракетобудування та інноваційних технологій досі залишаються американці. Приватна компанія Ілона Маска SpaceX запустила кілька революційних проектів, включно з сузір'ям супутників для глобального інтернету, в NASA заявили про наміри повернути людей на Місяць, а в Пентагоні вирішили відродити програму «Зоряних воєн» Рональда Рейгана.

Національне космічне управління Китаю, в свою чергу, вперше в історії людства посадило зонд на зворотному боці Місяця, а мільярдер Річард Бренсон, нарешті, доставив людей у космос.

Для тих, хто не стежив за новинами з цієї сфери НВ зібрало топ-10 подій в дослідженні космосу в 2019 році.

Космічному туризму — бути!

Virgin
Фото: Virgin

Приватна аерокосмічна компанія Virgin Galactic британського бізнесмена Річарда Бренсона вперше доставила людину в космос. Це стало початковою точкою для запуску сервісу космічного туризму.

Поки це був не комерційний політ, а лише тестовий запуск апарата VSS Unity з людьми на борту. Два пілоти Virgin Galactic і фахівець з підготовки космонавтів піднялися на висоту майже в 14 кілометрів на борту величезного двофюзеляжного літака WhiteKnight Two, після чого VSS Unity запустив власні двигуни і піднявся на висоту в 89,9 км над рівнем моря, а його швидкість при цьому складала більше 3700 км/год.

На такій висоті за Землею можна спостерігати на тлі темряви космічного простору, побачити її кривизну і відчувати невагомість. Хоча за версією Міжнародної авіаційної федерації (FAI), межа між земною атмосферою і космічним простором проходить на висоті в 100 км над рівнем моря, яку також називають лінією Кармана. Але NASA присвоює статус астронавтів тим, хто досяг висоти в 80 км.

У Virgin Galactic планували почати відправляти в космос всіх бажаючих вже влітку 2019-го, але, мабуть, в компанії не встигли завершити всі тестові польоти в терміни. Станом на початок поточного року, близько 600 охочих вже залишили депозити в розмірі $250 тис. за одне місце на борту VSS Unity. Що ж, чекаємо свої послуги з доставки людей в космос зможе пропонувати не тільки Ілон Маск і Джефф Безос, але й Річард Бренсон.

Китай втер носа NASA

China National Space Administration
Фото: China National Space Administration

Китайський зонд Чан’е-4 вперше в історії космічних досліджень висадився на зворотному боці Місяця. Так, через особливості свого обертання Місяць завжди повернений до Землі тільки одним боком, і близько 40% його поверхні ніяк не можна побачити з нашої планети.

Раніше ніхто не міг висадитися «ззаду» Місяця, оскільки цей природний супутник є твердим кам’янистим об'єктом, який перешкоджає проходженню сигналів для комунікації і робить неможливим спілкування з космонавтами або управління роботизованими зондами і місяцеходами. Щоб забезпечити зв’язок зі своїм зондом китайські вчені попередньо запустили спеціальний супутник-ретранслятор, який розташований на орбіті Місяця.

Чан’е-4 має в своєму арсеналі різні камери, радари, спектрометри і нейтронні дозиметри, які повинні допомогти місяцеходу більш детально вивчити зворотний бік Місяця, структуру його верхніх і глибоких шарів. Хоча, згідно з численними теоріями змови, на зворотному боці Місяця можуть існувати позаземні цивілізації, які спостерігають за нами і використовують Місяць як свій космічний корабель.

Насправді ж, у китайської місії досить серйозна мета: дані, які збере Чан’е-4 повинні допомогти нам зрозуміти, чому зворотний бік Місяця настільки відрізняється від видимого з Землі, і чому величезні базальтові рівнини в своїй більшості розташовані якраз на видимій нам частині, а в основному гладкий рельєф — на зворотній. Можливо, з давнім другом Землі дійсно щось не так.

SpaceX долетіла на МКС

SpaceX
Фото: SpaceX

Космічний корабель Crew Dragon приватної ракетобудівної компанії SpaceX на початку року успішно зістикувався з Міжнародною космічною станцією. Саме завдяки цьому кораблю в NASA зможуть відмовитися від послуг російських Союзів і відправляти своїх астронавтів на МКС зі стартових майданчиків у США.

В межах місії Demo-1 вантажний варіант капсули Crew Dragon полетів на МКС без людей на борту. Керівник SpaceX Ілон Маск заявляв, що повернення космічного корабля на Землю на гіперзвукових швидкостях турбує його найбільше, тому, завершальний етап місії, а не стикування з модулем MКС, був найскладнішим для Crew Dragon.

Уже під час місії Demo-2, на МКС вирушать два астронавти NASA. Спочатку керований людиною політ планували на літо 2019-го, але після вибуху двигунів Crew Dragon під час одного з тестувань, запуск перенесли на початок 2020-го. Причина вибуху — витік палива під час тестування аварійної відстиковки капсули від ракети під час зльоту.

Сучасний корабель Crew Dragon дозволить NASA знизити вартість відправки астронавтів на орбіту на кілька десятків мільйонів доларів, і зможе доставляти на МКС до 7 осіб за раз. Залишилося почекати тільки останні тести аварійних систем капсули, які відбудуться буквально через кілька тижнів.

Американці знову летять на Місяць

NASA
Фото: NASA

Цього року виповнилося рівно 50 років відтоді, як Ніл Армстронг вперше ступив на поверхню Місяця. Всього, в період з листопада 1969 до грудня 1972-го NASA відправило на Місяць 12 астронавтів в межах місій Аполлон, і досі жодна інша країна не змогла доставити своїх людей на Місяць.

Як не дивно, повторити це знову спробують американці: в березні 2019-го на зустрічі Національного космічного ради віце-президент США Майк Пенс заявив, що «людство повертається на Місяць». Нова місія NASA Артеміда передбачає висадку людей на природному супутнику Землі вже до 2024-го.

Правда, не виключено, що терміни можуть зірватися, адже недавно адміністрація президента Дональда Трампа скоротила фінансування NASA, і тепер вченим не вистачає кількох сотень мільйонів доларів на будівництво місячного модуля.

Місія Артеміда також передбачає висадку на Місяці першої жінки, і будівництво нової орбітальної станції — так званих «місячних воріт». Ця споруда стане першим форпостом людини в космосі і дозволить набагато легше спускати людей на поверхню Місяця, щоб вони могли перебувати там для постійних наукових досліджень і подальшої колонізації. У проекті, до речі бере участь компанія Blue Origin Джеффа Безоса, тож поки SpaceX буде доставляти NASA на МКС, а Маск — мріяти про колонізацію Марса, Blue Origin може дійсно переселити деяких землян на Місяць.

Маск забруднює орбіту

Starlink
Фото: Starlink

Одним з найбільш обговорюваних в цьому році був проект глобального супутникового інтернету SpaceX Starlink. Мільярдер Ілон Маск заявив, що забезпечить всіх людей в будь-якій точці Землі підключенням до мережі. Однак, у супутникового інтернету є ряд серйозних вад у порівнянні з оптоволоконним підключенням і мобільними мережами. Та й зовсім безкоштовним цей інтернет не буде, оскільки користувачам як мінімум потрібні ресивери для прийому сигналу. Але і це далеко не головні проблеми.

Після запуску перших сузір'їв супутників Starlink весною 2019-го, багато астрономів заявили, що тисячі нових апаратів на орбіті можуть призвести до значного забруднення космічного простору і порушити роботу телескопів. Справа в тому, що SpaceX планує відправити на орбіту десятки тисяч супутників, а зараз там знаходяться всього кілька тисяч робочих апаратів.

Серйозне зіткнення різних супутників може призвести до ефекту Кесслера, який передбачає абсолютне забруднення навколоземного простору сходу зі своїх орбіт всіх космічних апаратів.

Крім цього, деякі астрономи вважають, що така кількість супутників буде перегороджувати видимість земних телескопів і перешкоджати проходженню радіосигналів, що сильно ускладнить спостереження за космосом з Землі. Сам Маск тим часом попросив дозвіл на відправку ще 30 тис. супутників Starlink, і вважає що його просунуте обладнання дозволить уникнути будь-яких зіткнень супутників.

Космічна емансипація

NASA
Фото: NASA

Схоже, що в NASA дуже гостро стоїть питання гендерної рівності. В цьому році, крім анонсованої висадки перших жінок на Місяці, американська аерокосмічна адміністрація також сформувала перший загін виключно з жінок, які вийшли у відкритий космос.

Подію спершу перенесли, оскільки астронавтам Крістіні Кук і Енн Макклейн потрібні були скафандри одного розміру, а саме «середній розмір з жорсткою верхньою частиною торса», яких в той час не було на МКС. Але, вже через кілька тижнів оновлений парний загін у складі Крістіни Кук і Джесіки Меїр вперше в історії вийшов у відкритий космос і провів 6,5 години під час обслуговування МКС.

«Це важливо через історичний характер, оскільки в минулому жінки не завжди були в це залучені. Це честь для мене — пройти стежкою Пеггі», — говорила Крістіна Кук, згадуючи першу жінку — командира МКС Пеггі Еннетт Вітсон.

Примітно, що за весь час астронавти здійснили близько 200 виходів у відкритий космос для обслуговування МКС, і тільки в 15 з них брали участь жінки. Ситуація з гендерною балансом в NASA змінилася в 2013 році, коли в новому наборі з 38 астронавтів затвердили 12 жінок. Хоча, сценаристи фільму Гравітація зробили героїню Сандри Буллок менш спритнішою у відкритому космосі, ніж героя Джорджа Клуні.

Пентагон рветься в космос

trofire.com
Фото: trofire.com

Нова холодна війна, яка назріває між США, Росією, Китаєм та іншими країнами, призвела до того, що в американському міністерстві оборони вирішили повернутися до програми «Зоряних воєн» Рональда Рейгана: в цьому році в Пентагоні заявили про наміри створити сузір'я супутників для потреб протиповітряної оборони. Це стане частиною ініціативи «космічних військ», яку раніше анонсував Дональд Трамп.

Влада США вважає, що основна причина створення космічних військ — необхідність «протистояти новим викликам безпеки країни», зокрема, можливим атакам на американські супутники з боку китайців і росіян.

«Наші недруги мілітаризують орбіту Землі, розміщуючи там нові технології, націлені на американські супутники, які важливі як для військових операцій, так і для американського способу життя. Можливість вільно діяти в космосі дозволить нам виявляти і знищувати будь-які ракети, випущені проти Сполучених Штатів», — говорив очільник Білого дому.

Військове керівництво США планує розмістити на різних орбітах навколо Землі близько 1200 супутників для відстеження ракет Росії, Ірану, Китаю та Північної Кореї. Серед потенційних варіантів зброї, американці можуть розмістити в космосі ракети-перехоплювачі, які зможуть атакувати інші об'єкти, озброєні бойовими лазерами дрони і новий клас винищувачів для протистояння ворожим ракетам.

Секретний літак повернувся на Землю

CC
Фото: CC

Можливо, саме для підготовки космічних військ, кілька років тому Пентагон відправив у космос свій засекречений літак X-37B. Апарат підняли на орбіту на ракеті SpaceX Falcon 9 в 2017-му, і останні два роки астрономи в різних частинах планети спостерігали як він кружляє над Землею. Проблема в тому, що ніхто досі не знає, яка кінцева мета цієї місії.

«Літак невеликий, і на такій відстані складно отримати детальний знімок, але на фото видно форму носа, вантажний люк і хвіст цього міні-шаттла», — говорив голландський астроном-любитель Ральф Вандерберг, який помітив X-37B влітку 2019-го. Оглядачі припускають, що літак може виконувати розвідувальні завдання або тестувати нове обладнання, зокрема й озброєння.

В кінці жовтня цього року X-37B помітили після приземлення в космічному центрі NASA імені Кеннеді. Апарат провів у космосі 780 днів, і американські військові заявили, що точний характер місій X-37B, як і раніше засекречений.

В офіційній заяві військово-повітряних сил США, на борту літака були матеріали для «випробування експериментальної електроніки і коливальних технологій теплових труб в умовах тривалого космічного польоту». Всього відомо про існування двох літаків X-37B, які створили ще в кінці 1990-х. Схоже, що ситуація з розвідувальними літаками Lockheed U-2 і карибською кризою цілком може повторитися в найближчі роки.

Найбільша і найпотужніша ракета на Землі

SpaceX
Фото: SpaceX

Кілька місяців тому Ілон Маск представив прототип багаторазового космічного корабля Starship, який повинен буде перевозити людей і вантажі на Місяць або Марс. У SpaceX заявили, що Starship буде оснащуватися 37 двигунами Raptor і розвивати тягу, вдвічі більшу, ніж найбільша ракета Saturn V, розроблена Boeing і Lockheed Martin для NASA.

Маса Starship при довжині 50 метрів становить 120 тонн, хоча це не остаточні цифри. Корабель зроблений з неіржавіючої сталі, яку зовні прикриває тонкий шар вогнетривкої кераміки. Оскільки зовнішній шар прозорий — зовні корабель як блискуча сталева труба.

Космічний корабель повинен буде пройти ще ряд тестів, включно з роботизованими і пілотованими людьми запусками. Але, за словами Ілона Маска, вже у 2022-му Starship повинен буде доставити вантаж на Марс, а до 2024-го — перших людей на Червону планету.

Поки єдиною видимою альтернативою Starship є космічний корабель SLS, що розробляється NASA, який також повинні будуть використовувати для доставки вантажів і людей на Місяць. Але, цей проект розробляють вже кілька десятків років, і не факт, що його зможуть закінчити в найближчі роки.

Радує те, що ракетобудівники знову повернулися до великих і потужних космічних апаратів, за запусками яких тепер спостерігає весь світ.

Провал космічного корабля Boeing

Boeing
Фото: Boeing

Крім SpaceX Сrew Dragon, доставляти астронавтів NASA на орбіту повинен буде ще один апарат — CST-100 Starliner. Цей космічний корабель аерокосмічна адміністрація замовила у американського авіагіганта Boeing.

Керівництво NASA передбачало, що в 2019-му у них буде вже дві альтернативи російським Союзам, і вони зможуть відправляти астронавтів на МКС на кораблях своїх підрядників. Але, як і у випадку зі SpaceX, перший пілотований запуск Starliner довелося відкласти, оскільки днями корабель провалив перший тестовий політ до МКС.

Апарат успішно стартував на двоступеневій ракеті-носії Atlas V, але через 30 хвилин після зльоту, коли Starliner відстикувався від ракети, двигуни корабля не запустилися вчасно, і він вийшов на суборбітальну траєкторію, пропустивши необхідний маневр для стикування з МКС.

У NASA припустили, що сталася помилка в програмному забезпеченні, через що двигуни не включилися в потрібний момент. Інженери могли запустити силові установки самостійно, але коли вони дізналися про помилку — корабель уже перебував поза зоною радіосигналу. Starliner на військовій базі у США і, найімовірніше, відправка людей на МКС на цьому кораблі відбудеться пізніше, в 2020-му.

Діліться матеріалом




Радіо НВ
X