Убийственная красота. Когда, как и почему появились растения-хищники

2 ноября 2020, 21:20

Подманить жертву. Поймать и медленно убить, высосав из нее питательные вещества. Все это не о каком-то хоррор-персонаже, а о способе существования растений-хищников, красивых и хрупких на вид.

Сегодня на планете насчитывается более полутысячи видов растений, которые едят насекомых. Заманивают в ловушки-кувшины или зажимают листьями, похожими на голодную пасть. Ловят на «клей» или засасывают в специальные пузырьки.

Видео дня

Ученые предполагают: причиной такого поведения может быть генетическая аномалия, которая произошла где-то 70 млн лет назад.

Немецкие исследователи из Вюрцбургского университета сравнили геном и анатомию трех видов растений-хищников: хорошо известной Венериной мухоловки (Dionaea muscipula), ее водяной родственницы Альдрованди пузырчатой (Aldrovanda vesiculosa) и Росянки хищной (Drosera spatulata).

Три эти опасные красавицы имели общего предка, который не занимался охотой на насекомых, а, как и положено, «питался» через корни. Его превращение в хищника заняло десятки миллионов лет и происходило в три этапа, считают ученые.

Во-первых, произошла полногеномная дупликация, в результате которой образовалась копия генома. Таким образом одна из копий генов, отвечающих за листья и корни, освободилась для того, чтобы меняться и приобретать новые функции. Листочки стали превращаться в ловушки, а процессами абсорбции питательных веществ начали управлять те гены, благодаря которым корни имеют возможность добывать их из земли.

Вторым этапом стало то, что растениям, которые распробовали живую добычу, уже перестали быть нужны «олдскульные» корни и листья. Поэтому гены, не связанные с хищным поведением, стали медленно исчезать.

К слову, ученые и раньше отмечали, что растения-хищники имеют меньший набор генов по сравнению с растениями, которые не являются хищниками.

И, в конце концов, эволюционные изменения третьего этапа позволили растениям-хищникам подстроиться под специфические условия своей среды. Они научились производить энзимы, необходимые для переваривания жертвы, и вещества, чтобы ее привлекать и привлекать в смертельную ловушку.

«Большинство растений растут и развиваются, принимая питательные вещества из почвы и все время находясь под угрозой со стороны животных, которые ими питаются. Насекомоядные растения изменили ход игры, ловя и потребляя богатую питательными веществами животную добычу, что дает им возможность успешно жить в бедной почве», — резюмируют ученые.

У большинства растений, которые имеют листья и корни, достаточно материала, чтобы превратиться в хищников в течение своей эволюции. Что будет, если растения назначат человечество своим врагом № 1 — неоднократно пробовали представить писатели-фантасты и киносценаристы (например, в фильме «День триффиды» Джона Уиндема).

Современные растения-хищники, к счастью, людей не едят. Но вот Nepenthes attenboroughii, например, способен лакомиться крысами и другими мелкими животными. Не удивительно, ведь это растение может достигать 1,5 метра в высоту, а ее кувшин-ловушка — 30 сантиметров в диаметре.

В 2000 году на зеленого хищника случайно наткнулись двое христианских миссионеров, которые пытались подняться на гору Виктория, на Филиппинах, но потерялись и проблуждали 13 дней, пока их не спасли.

Удивительный рассказ миссионеров заинтересовал ученых, и в 2007-м была организована двухмесячная экспедиция для поиска чудо-растения. Она оказалась успешной, и находке дали имя в честь известного ученого-натуралиста и автора документальных фильмов о природе, сэра Дэвида Аттенборо.

Конечно, такое растение мало кому захочется держать у себя дома. А вот Венерина мухоловка, дарлингтония или росянка могут стать оригинальным украшением дома — если вы не брезгуете иногда угощать ее сочными мухами.

Растения-хищники обычно любят влажность, но в горшке или террариуме должен быть хороший дренаж. Обычная почва им не подойдет, а щедрая подкормка вообще может убить (мы же помним, добычи питательных веществ через корни — не их фишка). Чтобы деревцу было уютно, лучше смешать для нее песок с торфом 1:1.

Хищного любимца лучше не ставить там, где на него будет попадать прямой солнечный свет, и поливать отфильтрованной водой, лишние минералы ему ни к чему.

Кормить растение мясом, яйцами и т. д. — в любом случае не нужно, ему вполне будет достаточно насекомых.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X