Жизнь на спутниках Юпитера и Сатурна? Все, что нужно знать о громком открытии NASA

14 апреля 2017, 07:13
Цей матеріал також доступний українською
На пресс-конференции NASA ученые представили одно из самых вожделенных открытий в истории науки — условия для жизни в океанах Европы и Энцелада. НВ разобралось с тем, что, собственно, открыли и что это означает

По традиции NASA анонсировало пресс-конференцию за пару дней, держа в секрете ее тему, хотя данный в анонсе намек был весьма и весьма «толстым».

Было сказано, что речь пойдет об океанах в Солнечной системе и поисках внеземной жизни.

Видео дня

Собственно, вторая часть этого намека уже вызывала усмешку у многих, ибо в прошлый раз когда была анонсирована пресс-конференция с аналогичной темой, оказалось, что речь идет просто о близких к Солнечной системе экзопланетах, отчасти похожих на Землю. Т.е. фактически не об открытии внеземной жизни.

Однако, в сочетании с первой частью намека (об океанах) это все же создавало интригу.

Любой ценитель фантастики просто не мог не читать вторую часть Космической одиссеи Артура Кларка, а следовательно — знаком с концепцией о жизни в подледном океане Европы, спутника Юпитера.

В водяных выбросах с поверхности Энцелада были зафиксированы молекулы водорода / NASA

В водяных выбросах с поверхности Энцелада были зафиксированы молекулы водорода / NASA Фото:

В последние годы ученые смогли с высокой вероятностью предположить, что описанный Кларком океан на Европе и вправду существует. Кроме того, такие же предположения, весьма обоснованные, выдвинуты относительно ряда других объектов Солнечной системы.

Итак, Кларк был прав насчет существования океанов. А был ли он прав относительно жизни в них?

NASA нашло инопланетную жизнь?

Нет. Никаких свидетельств существования каких-либо форм жизни у NASA нет.

Так из-за чего шумиха?

NASA объявило о весьма значимых открытиях. Ученые считают, что им удалось найти доказательства того, что возникновение жизни возможно, как минимум, на двух объектах Солнечной системы.

Что означает — возникновение жизни?

Ученые имеют в виду биологические и химические условия, которые близки к существовавшим на Земле в эпоху зарождения жизни. Иными словами, современная наука путем различных наблюдений и изысканий пришла к выводу, что жизнь на Земле возникла благодаря сочетанию определенных факторов.

Теперь ученые вполне оправданно считают, что именно наличие таких факторов может привести к возникновению жизни в других местах во Вселенной.

Так может быть устроен океан Энцелада
Так может быть устроен океан Энцелада Фото:

Что это за факторы?

Современная наука считает, что для возникновения жизни необходимы такие ингредиенты как жидкая вода, источники энергии (солнце, геотермальные источники) и такие химические компоненты как углерод, водород, кислород, азот, фосфор и сера.

Почему мы считаем, что эти факторы могут быть на Энцеладе и Европе?

В водяных струях на поверхности Энцелада, спутника Сатурна, были обнаружены молекулы водорода. Это открытие сделано с помощью масс-спектрометра на борту зонда Cassini.

Внутри спутника зафиксирована геотермальная активность, что означает возможное наличие достаточно количества тепла, которое тоже необходимо для возникновения жизни.

В свою очередь, из этого следует, что в глубинах океана на Энцеладе может формироваться еще один ключевой компонент для возникновения жизни — метан.

По мнению Хантера Уэйта, ученого NASA, который возглавлял исследование Энцелада, есть веские основания предполагать, что на Энцеладе существуют условия, близкие к тем, в которых возникла жизнь в земных океанах.

Правда, ученые пока не зафиксировали на Энцеладе следов фосфора и серы. По словам Уэйта, это следующая первоочередная задача. Правда, решать ее будет уже не Cassini, миссия которого вот-вот закончится.

Что касается Европы, спутника Юпитера, о котором также шла речь на пресс-конференции, то здесь ученым удалось заметить выбросы воды из-под ледяной шапки, которой покрыт океан.

Выбросы воды зафиксированы в теплой зоне на поверхности Европы
Выбросы воды зафиксированы в теплой зоне на поверхности Европы Фото:

Причем, наблюдения показывают выброс в том же самом месте, где его уже однажды наблюдали несколько лет назад.

Это важно, поскольку это самая теплая область Европы, а значит, выброс не был случайностью, это «особенность» этого региона юпитерианского спутника. Значит, в ледяном покрове есть бреши.

По словам Бритни Шмидт, которая возглавляет исследование Европы, это крайне важное открытие, поскольку остальная часть спутника таинственна и непредсказуема, а теперь ученые знают, за какой областью поверхности стоит наблюдать, чтобы больше узнать об океане Европы.

Как и предсказывал Артур Кларк, под ледяной шапкой Европы кроется океан, вмещающий больше воды, чем все земные моря вместе взятые. И этот океан, судя по всему, достаточно теплый и соленый, а также имеющий кое-где выходы на поверхности. Иными словами, опять таки есть условия для возникновения жизни, подобные земным.

Так там есть жизнь или нет?

Мы этого точно не знаем. В 2020 году к Европе отправится зонд NASA с названием Clipper. Он будет оснащен достаточно сложным оборудованием, которое может помочь понять состав океана Европы, и общие условия на этом спутнике Юпитера.

Даже если эти условия совсем не похожи на верхние слои земных океанов, где в обилии обитают рыбы и млекопитающие, надежда найти жизнь все же есть.

Современная биология обладает достаточно обширными познаниями в области того, какие формы жизни обитают на дне мирового океана, куда никогда не попадает солнечный свет.

Обитающие там микробы не используют энергию от солнца, их жизнь полностью связана с метаном, а не с кислородом.

Жизнь очень изобретательна, а следовательно, возможна в совершенно удивительных условиях, отмечают ученые.

Так значит, на Энцеладе и Европе возможны в лучшем случае микробы?

Мы этого не знаем.

Артур Кларк предполагал, что в океане Европы возможна довольно сложная жизнь, способная даже осмыслить себя.

Однако, ледяная шапка «над головой» не позволяла жителям океана развиться в мощные биологические виды, тем более в виды, способные создать цивилизацию.

В связи с этим Кларк использовал сюжетный ход, в котором могущественные инопланетяне превращают Юпитер в сверхновую звезду специально, чтобы она растопила ледяной покров на Европе и позволила местной жизни выйти на поверхность.

Как бы там ни было, важно, что условия, пригодные для возникновения жизни могут быть уже, как минимум на трех объектах в Солнечной системе. Из этого напрашивается вывод, что Земля не так уж уникальна. А следовательно, такие условия могут быть довольно распространенным явлениям во Вселенной. Т.е. шансы на то, что жизнь есть где-то еще возрастают. Возможно, мы в конечном итоге не одни во Вселенной.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X