Обманывают. Астрономы могут столкнуться с «ложными окаменелостями» в поисках жизни на Марсе

17 ноября 2021, 13:10
Некоторые типы окаменелостей, образованные в результате химических реакций (Фото:Sean McMahon, Julie Cosmidis and Joti Rouillard)

Некоторые типы окаменелостей, образованные в результате химических реакций (Фото:Sean McMahon, Julie Cosmidis and Joti Rouillard)

Иследователи Марса, которые ищут признаки древней жизни, могут быть обмануты ископаемыми образцами, созданными химическими процессами, а не живыми существами.

Камни на Марсе могут содержать многочисленные типы небиологических отложений, которые похожи на те виды окаменелостей, которые могут быть найдены, если на планете когда-либо существовала жизнь.

Видео дня

Британские исследователи говорят, что отделение этих ложных окаменелостей от того, что действительно может свидетельствовать о древней жизни на поверхности Марса, которая была временно обитаемой четыре миллиарда лет назад, является ключом к успеху нынешних и будущих миссий.

Астробиологи из университетов Эдинбурга и Оксфорда рассмотрели свидетельства всех известных процессов, которые могли создать реалистичные отложения в горных породах на Марсе. Они определили десятки процессов — многие из которых, вероятно, еще не обнаружены, — которые могут создавать структуры, имитирующие микроскопические простые формы жизни, которые, возможно, когда-то существовали на Марсе.

Среди реалистичных образцов, которые могут создавать эти процессы, есть отложения, которые выглядят как бактериальные клетки и молекулы на основе углерода, которые очень напоминают строительные блоки жизни.

Поскольку признаки жизни могут быть очень похожи на неживые процессы, происхождение любых ископаемых образцов, найденных на Марсе, вероятно, будет очень неоднозначным, говорит команда.

«На каком-то этапе марсоход почти наверняка найдет что-то, что очень похоже на окаменелость. То, что он должен суметь с уверенностью отличить их от структуры и вещества, образованные в результате химических реакций, жизненно важно», — сказал доктор Шон МакМахон, научный сотрудник Школы физики и астрономии Эдинбургского университета.

Ранее НВ писал, что ровер Curiosity впервые за все время своей миссии сумел найти органические вещества, которые указывают на возможную обитаемость Марса.

Ровер Curiosity занимается поиском биосигнатур и органических веществ с самого начала своей миссии на Красной планете в 2012 году. Биосигнатуры — это химические вещества, свидетельствующее о наличии жизни на планете.

Впервые Curiosity обнаружил органические вещества в 2018 году. Они были обнаружены с помощью специальных печей Curiosity, которые нагревают осадок и высвобождают эти молекулы.

Однако недавний анализ образца грязи из марсианского кратера Гейл показал наличие в ней органических соединений, которые мы до сих пор не обнаруживали на Красной планете, — аммиака и бензойной кислоты. Эти молекулы не являются биосигнатурой, но они являются хорошими индикаторами их возможного наличия.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X