Китайские, с короткой шеей и в бронешлеме. Ученые обнаружили необычный ископаемый вид жирафов — фото

6 июня, 09:35
Борьба двух современных жирафов (Фото:Anna_Om/depositphotos)

Борьба двух современных жирафов (Фото:Anna_Om/depositphotos)

Обычно мы представляем жирафа как животное с непропорционально длинной шеей, появившейся, по Дарвину, в качестве эволюционного механизма для упрощения поиска пищи. Но находка китайских археологов позволила опровергнуть однозначность этого мнения.

Найденные на севере Китая останки жирафа, жившего в миоцене, позволяют по-новому взглянуть на эволюцию этого вида. Мы привыкли думать, что длинная шея нужна животным, чтобы доставать листья с самых высоких веток деревьев.

Видео дня

Изучив скелет Discokeryx xiezhi, ученые сделали вывод, что длинная шея нужна представителям семейства жирафовых для гораздо более грозных целей. А именно, для борьбы за внимание самки.

Современные жирафы часто устраивают битвы, в которых основными приемами являются бодание головой, нанесение ударов шеей и рожками.

Анализ строения шейного отдела позвоночника миоценового жирафа показал, что этот вид также использовал шею в боях с соперниками.

У Discokeryx xiezhi была не особо гибкая, но очень мощная шея, они наносили удары лоб в лоб. Древние жирафы легко переносили подобные стычки, поскольку их головы были защищены костяными наростами, напоминавшими шлем.

Сравнение ископаемых и современных жирафов, а также схема эволюции некоторых видов травоядных, имеющих общих предков (Фото: Yu Wang and Xiaocong Guo)
Сравнение ископаемых и современных жирафов, а также схема эволюции некоторых видов травоядных, имеющих общих предков / Фото: Yu Wang and Xiaocong Guo

Современные виды используют совсем иную тактику боя и ведут принципиально другой образ жизни. По мнению китайских ученых, изучавших D. xiezhi, длинная шея стала неплохим адаптивным инструментом в условиях изменения ареала обитания, из-за которого жирафам пришлось интенсивнее бороться за выживание.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X