Взорвали изнутри. Ученые предложили новую гипотезу появления озер на Титане

11 сентября 2019, 08:00

Новое исследование предполагает, что жидкие метановые озера, которые усеивают поверхность спутника Сатурна Титана, могли сформироваться, когда запасы азота взорвались ниже поверхности спутника.

Эти озера вблизи северного полюса отличают приподнятые края высотой в десятки и сотни метров, пишет Science Alert.

Процесс эрозии, который сформировал другие озера на Титане, не мог создать эти утесы. Взрывы азота, с другой стороны, были бы достаточно мощными, чтобы создать кратеры с высокими краями, которые стали озерами, которые мы теперь видим.

Видео дня

«Это совершенно другое объяснение крутых кромок вокруг этих небольших озер, что было огромной загадкой», — сказала Линда Спилкер, ученая из миссии Cassini, не связанная с новым исследованием.

«Эти озера с крутыми краями, валами и приподнятыми краями были бы указателями периодов в истории Титана, когда на поверхности и в коре был жидкий азот», — сказал Джонатан Лунин, ученый миссии Cassini, который стал соавтором исследования.

Считается, что большинство озер Титана образовалось, когда жидкий метан растворил ледяную породу спутника, чтобы создать резервуары для жидкости — подобно тому, как вода растворяла известняк, образуя озера на Земле.

Но высокие борта вокруг этих небольших озер, которые имеют ширину в десятки километров, вводили ученых в заблуждение, так как эрозия должна была разрушать камни.

«На самом деле морфология больше соответствовала кратеру, где ободок образован выталкиваемым материалом из внутренней части кратера. Это совершенно другой процесс», — сказал Джузеппе Митри, который возглавлял международную команду, стоявшую за исследованием.

Данное объяснение перекликается с климатическими моделями, согласно которым Титан сейчас переживает теплую эпоху — в сравнении с более холодными временами в прошлом. В течение последних полумиллиарда или миллиарда лет метан в атмосфере Титана вел себя как парниковый газ, сохраняя планету относительно теплой.

Помимо Земли, Титан является единственным планетарным телом в нашей солнечной системе, на поверхности которого находится стабильная жидкость — хотя это жидкий этан и метан, а не вода.

Планета также насыщена богатыми углеродом органическими соединениями, которые образуются в результате взаимодействия метана с азотом. В совокупности эти два фактора указывают на возможность существования жизни, хотя озера, реки и моря метана и этана поддерживали бы форму жизни, очень отличную от земной.

Миссия Cassini также обнаружила океан жидкой воды в 60 милях ниже поверхности Титана, который мог обеспечить возможность для жизни.

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X