Мертвая зона. В Мексиканском заливе может образоваться безжизненная область размером со Словению

14 июня 2019, 13:06

По словам ученых, рекордные ливневые дожди на Среднем Западе вымывали тонны удобрений и сточных вод в море, способствуя образованию большого количества загрязненной воды в Мексиканском заливе.

В этом году, по данным исследователей из Университета штата Луизиана, мертвая зона в Мексиканском заливе вырастет до рекордных показателей: 20 200 — 22 560 км квадратных, что сопоставимо по размерам со Словенией, Сальвадором или Израилем, пишет National Geographic.

Видео дня

Ежегодные дожди смывают питательные вещества, используемые в удобрениях в Миссисипи. Эта пресная вода, менее плотная, чем океанская вода, находится на вершине океана, предотвращая поступление кислорода через толщу воды. В конечном итоге эти пресноводные питательные вещества могут стимулировать рост водорослей, который потребляет кислород по мере разложения растений.

Образующийся участок воды с низким содержанием кислорода приводит к состоянию, называемому гипоксией, когда животные в этой области задыхаются и умирают.

«Когда содержание кислорода ниже двух частей на миллион, любые креветки, крабы и рыба, которые могут уплыть, будут уплывать. Животные, которые не могут уплыть, могут быть почти уничтожены», — говорит эколог Луизианского университета Нэнси Рабале.

При этом животные, столкнувшиеся с нехваткой кислорода, замедляют свой рост: это отчетливо видно на примере креветок, которые первыми «убегают от удушья», но остаются мелкими, и цена на них затем сильно падает.

Рабале говорит, что она не удивлена, что мертвая зона в этом году будет особенно большой. Этой весной на Среднем Западе наблюдалось беспрецедентное количество осадков, что привело к значительному увеличению количества сточных вод в море. Многие фермеры были настолько затронуты интенсивными дождями, что не смогли посеять такие культуры, как кукуруза и соя, то есть все удобрения, богатые азотом и фосфором, которые они распространили, вымылись в океан.

Мертвые зоны не являются уникальными для Мексиканского залива, хотя, по оценкам, этот залив является вторым по величине в мире. В самой большой мертвой зоне в мире, в Балтийском море, рыбный промысел идет в воде с низким содержанием кислорода, и большинство морских животных больше не могут там выживать.

Ученые не дают благоприятных прогнозов: они советуют использовать меньше удобрений, но это лишь один из многочисленных аспектов появления «мертвых зон».

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X