Зима близко. Животные начали впадать в спячку 250 млн лет назад — ученые

31 августа 2020, 09:33

Исследователи изучили окаменелости возрастом 250 млн лет и обнаружили доказательства того, что животные из рода Lystrosaurus тогда впадали в спячку так же, как медведи сегодня.

Американские ученые пришли к этому выводу, изучив клыки листрозавров, травоядных терапсидов (звероподобных рептилий), которые обитали в Антарктиде.

Сравнивая поперечные сечения зубов шести антарктических листрозавров с поперечными сечениями зубов четырех листрозавров из Южной Африки, исследователи смогли найти периоды меньшего роста и большего стресса, которые были характерны только для образцов из Антарктиды. Эти отметины совпадают с аналогичными отложениями на зубах современных животных, которые в определенные моменты года впадают в спячку.

Видео дня

Это не окончательное доказательство того, что Lystrosaurus впадал в спячку, но это самые старые следы такого рода на зубах, которое мы ученые нашли на сегодня.

«Животным, живущим на полюсах или рядом с ними, всегда приходилось сталкиваться с более экстремальными условиями окружающей среды. Эти предварительные результаты показывают, что переход в состояние, подобное спячке, не является относительно новым типом адаптации. Это древний тип», — отметила палеонтолог Меган Уитни из Гарвардского университета.

Состояние гибернации, или оцепенение, вполне могло быть важным для животных, живших в то время у Южного полюса. Хотя в триасовый период в регионе было намного теплее, по-прежнему наблюдались большие сезонные колебания в количестве светового дня.

Вполне возможно, что Lystrosaurus был не единственным животным того времени, впадающим в спячку, и некоторые из динозавров, которые появились позже, вполне могли впасть в спячку. Проблема в том, что у большинства видов того времени не было постоянно растущих клыков или даже зубов.

«Чтобы увидеть специфические признаки стресса и напряжения, вызванного спячкой, вам нужно взглянуть на то, что может окаменеть и постоянно росло в течение жизни животного. У многих животных этого нет», — говорит биолог Кристиан Сидор из Вашингтонского университета.

Открытие позволит узнать больше об эволюционной истории видов, поддерживая идею о том, что гибкая физиология — способность адаптировать функции организма к сезонам — может иметь жизненно важное значение для выживания в периоды массового вымирания.

Добавим, ранее ученые узнали, как охотились динозавры юрского периода. Судя по данным палеонтологов, велоцирапторы и их родственники охотились не стаями, а поодиночке.

«Живые потомки динозавров (птицы) и их родственники (крокодилы) обычно не охотятся группами и редко охотятся на добычу, которая крупнее их самих», — объяснил палеонтолог Джозеф Фредериксон из Висконсинского университета.

Мысль о том, что они могут быть стайными охотниками была предложена для объяснения свидетельств того, что палеонтологи нашли этих хищников, которые питаются добычей, намного крупнее их самих.

Фредериксон и его коллеги проанализировали зубы хищника Deinonychus antirrhopus и древних крокодилов, которые жили в Северной Америке, и выяснили, что молодые особи не кормились так, как взрослые, то есть динозавры не обеспечивали родительскую заботу.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X