Предок носорогов. Мелкое вымершее млекопитающее назвали в честь великана из книги Толкина

19 августа 2021, 11:06

Палеонтологи из Университета Колорадо обнаружили в США новый вид ископаемых млекопитающих, который назвали в честь Беорна, героя из мира Джона Р. Р. Толкина.

По словам ученых, Beornus honeyi был настоящим гигантом по сравнению со своими близкими родственниками.

Беорн в книгах Толкина — человек огромного роста, который обладал способностью превращаться в медведя, один из персонажей повести «Хоббит, или Туда и обратно». В обличье медведя он сражается в Битве Пяти Воинств, где его вмешательство обращает в бегство армию гоблинов.

Видео дня

Интересно, что в черновиках повести Беорн именовался словом Medwed. Такое же название первоначально имела одна из глав Хоббита.

Палеонтологи увековечили косматое животное с топором, открыв вымершее млекопитающее, которое существовало в эпоху палеоцена (от 65 до 23 млн лет назад), вскоре после смерти динозавров. Они назвали это пушистое существо Beornus honeyi.

«Я всегда была большим поклонником Толкина, и существует давняя традиция называть млекопитающих раннего палеоцена в честь персонажей Толкина», — говорит Мадлен Аттеберри, исследовательница из Университета Колорадо в Боулдере и ведущий автор нового исследования.

«Я выбрала имя B. honeyi из-за его большого размера и раздутого вида зубов по сравнению с другими млекопитающими того времени», — добавила Мадлен Аттеберри.

B. honeyi — это кондиляртр — представитель отряда доисторических четвероногих млекопитающих, которые были немного похожи на собак, но на самом деле были предками копытных, таких как лошади и носороги.

Но Беорнус не был носорогом: окаменелости нижней челюсти существа предполагают, что оно было не больше современной домашней кошки.

По словам исследователей, это на самом деле огромно по сравнению с множеством кондиляртров размером с крысу, которые бродили по Северной Америке в раннем палеоцене. Как и другие кондиляртры, Беорнус, вероятно, использовал свои большие плоские зубы для измельчения растений, но, возможно, также ел насекомых.

Но Беорнус был лишь одним из многих мелких млекопитающих, которые, кажется, процветали после падения динозавров. В том же исследовании палеонтологи идентифицировали два других вида кондиляртров, ранее неизвестных науке — Conacodon hettingeri и Miniconus jeanninae.

Все три недавно описанных вида были близкородственными, но имели явные различия в форме и размере зубов.

Эти кондиляртры могут помочь переписать историю самых ранних млекопитающих, населявших Северную Америку после вымирания динозавров, сказала Аттеберри.

На данный момент более двух десятков вымерших млекопитающих были названы в честь героев мира Толкина, в том числе насекомоядный родственник ласки Bubogonia bombadili (в честь лесного жителя Тома Бомбадила) и предок современных собак Barophagus orc (названного в честь жестоких гуманоидов, популяризированных работами Толкина).

Ранее НВ писал, что новый вид зеленой гадюки рода Trimeresurus был обнаружен во время герпетологической экспедиции в штате Аруначал-Прадеш в Индии, важной точки Гималайского биома.

Ученые назвали существо Trimeresurus salazar в честь вымышленного персонажа из книг о Гарри Поттере: соучредителя Школы колдовства и волшебства Хогвартс и основателя факультета Слизерин — Салазара Слизерина.

Гадюки рода Trimeresurus — это ядовитые змеи, широко распространенные в Восточной и Юго-Восточной Азии. В общей сложности род включает не менее 48 видов, причем пятнадцать представителей встречаются в Индии. Виды, принадлежащие к роду, являются морфологически сходными, что затрудняет их различение в полевых условиях. В результате реальное разнообразие этих гадюк может быть недооценено.

Аруначал-Прадеш, где был обнаружен новый вид, принадлежит к центру так называемого Гималайского биоразнообразия, что объясняет разнообразие флоры и фауны, которую постоянно обнаруживают там.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X