Дневники мамонта. Ученым впервые удалось воссоздать маршруты путешествий вымершего животного

13 августа 2021, 15:13

Международная исследовательская группа проследила удивительный путь арктического мамонта, который за свои 28 лет успел преодолеть расстояние, достаточное для того, чтобы дважды обогнуть Землю.

Авторы работы проанализировали 17000-летнюю окаменелость из Музея Севера Университета Аляски и доказали, что мамонты путешествовали на огромные расстояния.

Создав и изучив изотопные данные в бивне мамонта, они смогли сопоставить его движения и диету с изотопными картами региона.

Видео дня

«Неясно, был ли это сезонный мигрант, но он затронул некоторые серьезные проблемы. В какой-то момент своей жизни он посетил многие районы Аляски, что довольно удивительно, если подумать, насколько велика эта территория», — сказал исследователь из Университета Аляски в Фэрбенксе Мэтью Вуллер, старший соавтор статьи.

Исследователи из Центра стабильных изотопов Аляски, директором которого является Вуллер, разделили двухметровый бивень по длине и с помощью лазера и других методов сгенерировали около 400 000 точек микроскопических данных.

Проведенный ими подробный изотопный анализ стал возможен благодаря тому, как росли бивни мамонта. Мамонты постоянно добавляли новые слои ежедневно на протяжении всей своей жизни. Когда бивень был разрезан вдоль для отбора проб, эти полосы роста предоставили хронологическую запись всей жизни мамонта.

«С момента рождения и до самой смерти у них есть дневник, и он записывается в их бивнях. Природа обычно не предлагает такие удобные и пожизненные записи о жизни человека», — сказал Пэт Дракенмиллер, палеонтолог и директор Музея Севера.

Ученые знали, что мамонт умер на Северном склоне Аляски за Полярным кругом, где его останки были раскопаны командой, в которую входили Дэн Манн и Пэм Гровс из UAF, которые являются соавторами исследования.

Исследователи собрали вместе путь мамонта до этого момента, проанализировав изотопные сигнатуры в его клыке от элементов стронция и кислорода, которые были сопоставлены с картами, предсказывающими вариации изотопов на Аляске. Исследователи создали карты, проанализировав зубы сотен мелких грызунов со всей Аляски, хранящиеся в коллекциях музея. Эти животные перемещаются на относительно небольшие расстояния в течение своей жизни.

Используя этот локальный набор данных, они нанесли на карту изотопные вариации на Аляске, предоставив основу для отслеживания перемещений мамонтов. После учета географических барьеров и среднего расстояния, которое мамонт преодолевал каждую неделю, исследователи использовали новый подход к пространственному моделированию, чтобы составить карту вероятных маршрутов, которые животное выбрало в течение своей жизни.

Древняя ДНК, сохранившаяся в останках мамонта, позволила команде идентифицировать его как самца, который был связан с последней группой его видов, живших на материковой Аляске. Эти детали позволили лучше понять жизнь и поведение животного.

Например, резкий сдвиг в его изотопной сигнатуре, экологии и движении примерно в 15 лет, вероятно, совпал с тем, что мамонта выгнали из его стада, что отражает картину, наблюдаемую у некоторых современных слонов-самцов.

«Знание того, что он был самцом, обеспечило лучший биологический контекст, в котором мы могли интерпретировать изотопные данные», — сказала Бет Шапиро, профессор Калифорнийского университета в Санта-Круз и исследователь Медицинского института Говарда Хьюза.

Изотопы также подсказали, что привело к гибели животного. Изотопы азота резко выросли в последнюю зиму его жизни, что может быть признаком голода для млекопитающих.

Ранее НВ писал, что последняя популяция мамонтов, которая обитала на острове Врангеля, страдала от накопления вредоносных мутаций. Исследование генома показало, что у последних мамонтов были серьезно нарушены важные функции организма.

Если на материке шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius) исчезли около десяти тысяч лет назад, то на небольшом острове Святого Павла в Беринговом море (ныне территория штата Аляска) мамонты сохранялись 5600 лет назад, а на острове Врангеля — около 4000 лет назад.

«Ключевым нововведением нашей статьи является то, что мы фактически воскрешаем гены мамонта острова Врангеля, чтобы проверить, действительно ли их мутации были опасными, поскольку большинство мутаций на самом деле ничего не делают», — сказал эволюционный биолог Винсент Линч из Университета в Буффало.

Линч и его коллеги смогли идентифицировать мутации, связанные с дефектами в морфологии сперматозоидов, передачи сигналов инсулина и обонятельными рецепторами. Животные также, вероятно, имели более высокие показатели мужского бесплодия и диабета, а также неврологических дефектов.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X