Обратили внимание. Ученые обнаружили новые виды летучих мышей, родственники которых переносят коронавирус

23 апреля 2020, 08:04
Цей матеріал також доступний українською

Исследователи из США объявили об открытии как минимум четырех новых видов африканских летучих мышей — родственников тех, кто был переносчиком вируса, вызвавшего COVID-19.

Новые виды летучих мышей были обнаружены в значительной степени на основе музейных образцов, которые были собраны в Африке за последние несколько десятилетий, признают авторы исследования.

Видео дня

В своей работе зоологи подчеркнули, что существует более 1400 видов летучих мышей, и 25% из них были признаны учеными только за последние 15 лет. Для большинства летучих мышей неизвестно, как они развивались, где они живут и как они взаимодействуют с окружающим миром. Этот недостаток знаний может быть опасным — чем больше мы знаем о летучих мышах, тем лучше мы можем защитить их и защитить себя от болезней, которые они могут распространять.

«С болезнью COVID-19 у нас есть вирус, который исходит из человеческой популяции. Он, вероятно, произошел от подковообразной летучей мыши в Китае. В Китае существует 25 или 30 видов подковообразных летучих мышей, и никто не может определить, какая из них была замешана в заражении. Мы обязаны узнать больше о них и их родственниках», — говорит Брюс Паттерсон, куратор отдела млекопитающих в музее Филдса, ведущий автор новой работы.

«Ни одна из открытых нами листоносных летучих мышей не переносит болезнь, с которой мы боремся сегодня, но мы не уверены, что так будет всегда. И мы даже не знаем, сколько видов существует», — подчеркнул Терри Демос, коллега Паттерсона и главный автор статьи.

Летучие мыши, которые изучали Паттерсон и Демос, — это летучие мыши из семейства Hipposideridae. Они распространены по всей Африке, Азии и Австралии, но африканские представители семейства мало известны науке из-за отсутствия исследований и политических волнений в районах, где они найдены.

Паттерсон и Демос говорят, что это открытие приобретает особое значение в эпоху COVID-19. Новые виды листоносных летучих мышей не сыграли никакой роли в пандемии коронавируса, виновны, скорее, семейство подковообразных летучих мышей. Летучие мыши-подковоносы передали новый коронавирус другим млекопитающим (возможно, панголинам), которые затем передали болезнь людям. Это не первый раз, когда люди заражаются от летучих мышей — они кажутся более способными к передаче, чем большинство других млекопитающих.

Дело не в том, что летучие мыши уникально загрязнены или покрыты вирусами.

«У всех организмов есть вирусы. У роз в вашем саду есть вирусы. Мы беспокоимся о вирусах, когда речь идет о гриппе и пандемиях, но вирусы — это часть природы, и многие вирусы безвредны», — говорит Паттерсон.

Но в то время как все животные несут вирусы, летучие мыши, кажется, особенно хорошо передают их нам. Это может быть потому, что летучие мыши являются одними из самых социальных млекопитающих, живущих в колониях до 20 миллионов особей. «

Поскольку они собираются вместе и заботятся друг о друге, патогену не нужно много времени, чтобы пройти от одного конца колонии к другому", — говорит Паттерсон.

Другие возможные причины, по которым летучие мыши подвержены распространению болезней, можно объяснить их способностью летать. А поскольку полет — это тяжелая работа, у них высокий метаболизм и сильная иммунная система, и их ДНК действительно хорошо восстанавливается при повреждении. Эта дополнительная выносливость означает, что летучие мыши могут укрывать болезнетворные агенты, не заболевая сами.

Исследователи также подчеркивают, что в дополнение к вопросам о том, как летучие мыши могут нанести вред людям, мы должны убедиться, что мы, люди, не наносим вреда летучим мышам в надежде обуздать болезнь. Паттерсон отмечает: «Эти летучие мыши выполняют важные экологические функции, и мы не можем допустить, чтобы наш ужас от COVID-19 заставил нас разрушить природные экологические системы».

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X