Безумный барсук. На Мадагаскаре обнаружили кости странного зверя времен динозавров

30 апреля 2020, 22:04

Международная группа исследователей во главе с Дэвидом Краузе обнаружила кости необычного млекопитающего, которое жило на Мадагаскаре 66 млн лет назад.

Исследователи из Денверского музея природы и науки назвали животное размером с кошку «безумным зверем» — Adalatherium.

Описание нового млекопитающего основано на почти полном скелете, который поразительно хорошо сохранился. Скелет является наиболее полным для любого мезозойского млекопитающего, обнаруженного в южном полушарии.

Видео дня

Краузе сказал, что «с нашими данными о скелетной анатомии всех живых и вымерших млекопитающих, трудно представить, что такое млекопитающее, как Adalatherium, могло эволюционировать; оно изгибается и нарушает множество правил».

Хотя реконструкция может привести к мысли, что Adalatherium был просто древним барсуком, его «нормальность» всего лишь внешняя. Его скелет ученые описывают как «удивительный». У этого животного есть особенности в области морды (кость septomaxilla), которую не видели в течение ста миллионов лет в линии, ведущей к современным млекопитающим.

«Его носовая полость демонстрирует удивительную мозаику черт, некоторые из которых очень стандартны для млекопитающих, но некоторые из которых я никогда не видел ни в чем раньше», — заявил Краузе.

У Adalatherium было больше отверстий на морде, чем у любого известного млекопитающего, отверстия служили проходами для нервов и кровеносных сосудов, снабжая кровью очень чувствительную морду, которая была покрыта усиками. И есть одна очень большая дыра на вершине его морды, для которой просто нет никакой параллели ни с одним известным млекопитающим, живым или вымершим.

Зубы Adalatherium сильно отличаются по конструкции от любых известных млекопитающих. У его позвоночника было больше позвонков, чем у любого мезозойского млекопитающего, а одна из его ног была странно изогнута. Кроме того, большинство млекопитающих, которые жили рядом с динозаврами, были намного меньше, в среднем размером с мышь.

Ученые считают, что для защиты от хищных динозавров Adalatherium мог закапываться в землю. Исследователи полагают, что эта способность может объяснить, как животное развилось до такого размера.

Авторы работы отмечают, что обнаружение останков Adalatherium станет «переломным моментом» и поможет заполнить пробелы в изучении эволюции древних животных — особенно тех, что жили к югу от экватора. Подотряд млекопитающих, которые обитали на суперконтиненте Гондвана — гондванатерии, — ранее в основном были известны только по фрагментам челюстей, зубов и черепов.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X