Экзопланеты и инопланетяне. Все, что нужно знать о громком открытии NASA

23 февраля 2017, 01:02
Цей матеріал також доступний українською
Только что открытые экзопланеты могут быть обитаемыми, и до них рукой подать по космическим меркам. Но нам пока нечем их изучать и не на чем туда лететь

Как ранее сообщало НВ, американское космическое агентство (NASA) провело экстренную пресс-конференцию в своей штаб-квартире в Вашингтоне. В ходе мероприятия представители NASA объявили о важнейшем открытии в истории поиска внеземной жизни.

Видео дня

Нет, никаких инопланетян ученые пока обнаружить не смогли, но наши познания о близлежащем космосе получили настоящий прорыв. А шансы найти инопланетные формы жизни выросли в разы.

НВ проанализировало все аспекты громкого открытия. Вот самые важные моменты:

Что, собственно, открыли?

Найдены семь экзопланет, которые вращаются вокруг одиночной звезды TRAPPIST-1. Теоретически, на них могут быть условия, которые с точки зрения современной науки являются пригодными для жизни.

А что такое экзопланета?

Так называют планеты, которые расположены за пределами Солнечной системы. Иными словами, вращающиеся вокруг других звезд.

NASA
NASA Фото:

Как было совершено открытие?

Ученые из NASA разглядели экзопланеты на снимках телескопа Spitzer. Это орбитальный телескоп, запущенный NASA в 2003 году. Его оборудование позволяет наблюдать космос в инфракрасном диапазоне.

Ценность таких наблюдений в том, что их можно сделать только из космоса. Наземные телескопы не могут делать такие снимки, поскольку инфракрасное излучение почти полностью поглощается земной атмосферой.

В 2009 году Spitzer частично вышел из строя из-за окончания запасов хладагента, необходимого для работы оборудования. Но часть его приборов по-прежнему функционирует.

Что это за звезда такая?

Звезда TRAPPIST-1 расположена на расстоянии 39 световых лет от Земли. Она намного меньше Солнца (примерно в 12 раз) и ее температура ощутимо ниже.

И что там за планеты?

Их семь. Они расположены достаточно близко друг к другу, чтобы их гравитационные поля взаимодействовали. Это и позволило ученым оценить массу планет. Самая маленькая из них имеет массу 0,4 от земной, самая крупная — 1,4.

В целом планетная система очень похожа на Юпитер и его спутники.

Если поместить эту планетную систему в масштабы Солнечной системы, а звезду TRAPPIST-1 — на место Солнца, то все планеты находились бы в пределах орбиты Меркурия.

Особенностью этой планетной системы также является тот факт, что все планеты всегда обращены к своему светилу одной стороной, подобно тому, как Луна по отношению к Земле.

NASA
NASA Фото:

Иными словами, на одной стороне каждой планеты всегда ощутимо холоднее, чем на другой.

Ученые подсчитали, что звезда TRAPPIST-1 примерно в 200 раз тусклее нашего Солнца. Когда оно стоит в зените с поверхности ближайшей планеты она покажется столь же яркой, каким кажется Солнце на Земле в завершающей стадии заката.

Почему считается, что там может быть жизнь?

Как минимум, три планеты из семи расположены в так называемой обитаемой зоне планетной системы.

А что такое обитаемая зона?

Это условная зона, в пределах которой планеты расположены на таком расстоянии от звезды, что получают достаточное количество тепла, чтобы на них могли возникнуть приемлемые для возникновения жизни условия. В частности, вода может находиться в жидком состоянии.

На планетах, которые расположены к звезде ближе пределов обитаемой зоны, вода просто не может возникнуть. На планетах, расположенных дальше, жидкости могут существовать только в виде льда.

Другими факторами возможного возникновения жизни на планетах в обитаемой зоне также считаются отсутствие сильных звездных ветров, способных разрушить атмосферу планет, а также наличие в планетной системе планет-гигантов, способных отклонять от обитаемой зоны кометы и астероиды благодаря своему мощному гравитационному полю. В Солнечной системе такую роль выполняет газовый гигант Юпитер.

Так почему же там может быть жизнь?

Согласно предварительным наблюдениям на планетах в обитаемой зоне есть вода и кислород.

По нынешним представлениям земной науки, это — ключевые факторы возникновения жизни.

NASA
NASA Фото:

У этих экзопланет есть названия?

Пока нет. В ходе пресс-конференции один из ученых рабочей группы NASA, совершившей открытие, пошутил, что поскольку название звезды TRAPPIST означает одну из разновидностей пива из Бельгии, сами планеты тоже хотели назвать в честь разных сортов бельгийского пива.

Окончательное решение пока не принято.

Разве это первые экзопланеты, найденные астрономами?

Нет, на текущий момент астрономы обнаружили свыше 3,5 тыс. экзопланет в более чем 2,6 тыс. планетных систем.

Так почему же столько шума?

Дело в том, что до сих пор наиболее похожей по всем параметрам на Землю являлась экзопланета Kepler-438b. Она расположена аж в 470 световых годах от Земли.

Это очень далеко, да?

Световой год — это мера длины (а не времени, как может подумать непосвященный человек). Она означает расстояние, которое свет преодолевает в вакууме за один год стандартного земного юлианского календаря.

Для того, чтобы оценить масштаб проблемы, достаточно осознать, что свет долетает от Солнца до Земли за 8 минут, а до Плутона — за 8 часов.

Легендарные космические аппараты Voyager, отправленные с Земли три десятилетия назад, сейчас находятся на расстоянии от Солнца, которое свет преодолевает за 14 часов.

Гипотетическими пределами Солнечной системы считается внешний край облака Оорта — источника комет. Свету требуется около 1,5 лет, чтобы долететь туда от Солнца.

Но 39 световых лет, это все равно очень много?

Да, это чудовищное расстояние, учитывая технический уровень развития человечества.

У нас нет технологий, которые позволили бы быстро и детально изучить новые экзопланеты.

Так мы не узнаем, есть ли там инопланетяне?

Собственно, надежда есть. Первые три планеты вокруг TRAPPIST-1 были открыты еще в мае 2016 года. Остальные четыре за прошедший год удалось рассмотреть при помощи наземных телескопов и снимки орбитального телескопа Spitzer.

Кое-какие данные были получены благодаря снимкам орбитального телескопа Hubble.

Основные надежды ученые возлагают на James Webb — наследник Hubble, намного более мощный, будет запущен в 2018 году. С его помощью станет возможным получить снимки, на которых будет видно наличие атмосферы на планетах. И даже сделать выводы о ее составе.

Эксперты NASA считают, что нам потребуется несколько лет, чтобы дать ответ на вопрос о наличии атмосферы.

Допустим, там есть атмосфера, значит ли это, что там есть жизнь?

Вовсе не обязательно.

Жизни там может не быть вовсе. Или она может пребывать в зачаточном состоянии и в примитивных формах.

Во всяком случае никакой радиоактивности в этой планетной системе не было зафиксировано. Принято считать, что технологически развитая цивилизация непременно будет «фонить» в космос. Вывод об этом можно сделать, оценив масштаб шумов в различных диапазонах, которые извергает в космос Земля.

А если там есть хоть какая-то жизнь, как нам вступить с ней в контакт?

Простейший способ — радиосигналы. При условии, что на «том конце» будет кому слушать.

О том, чтобы отправить к TRAPPIST-1 экспедицию речь пока не идет. При существующих технологиях 39 световых лет (12 парсек) — это бесконечность.

Voyager потребуется почти 300 тыс. лет, чтобы преодолеть расстояние до Сириуса, самой яркой звезды земного небосклона. А Сириус расположен лишь в 8,6 световых лет от Земли.

Самый быстрый космический аппарат, созданный землянами — зонд New Horizons способен пролететь это расстояние за 78 тыс. лет.

До тех пор, пока не будут освоены какие-то принципиально другие технологии путешествий в космосе, добраться до TRAPPIST-1 землянам не суждено.

Читайте также - На экстренной пресс-конференции в NASA сообщили об открытии семи экзопланет

poster
Подписаться на ежедневную email-рассылку
материалов раздела Техно
Рассылка о том как технологии изменяют мир
Каждый понедельник

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X