Искусственное Солнце. Как американский стартап готовит революцию в мировой энергетике - фото

Искусственное Солнце. Как американский стартап готовит революцию в мировой энергетике

20 ноября 2019, 20:00

Основатель Microsoft Билл Гейтс профинансировал компанию, которая планирует заменить ископаемое топливо на возобновляемую энергию в промышленности.

Коротко:

— какие самые громкие проекты по возобновляемой электроэнергии

— почему планам Илона Маска не суждено сбыться

— когда на Земле будут использовать только экологически чистую электроэнергию

Видео дня

Что бы вы сделали, если бы у вас было чуть больше $100 млрд? Основатель Microsoft Билл Гейтс, например, потратил часть этих денег на финансирование компании, которая может спасти Землю от экологической катастрофы.

Американский стартап, одним из спонсоров которого выступил отец компьютерной техники и некогда главный соперник Стива Джобса, в тайне разработал революционную станцию солнечной электроэнергии, которую можно будет использовать в промышленных целях. При успешном масштабировании такой технологии, на нашей планете могут значительно сократить потребление ископаемого топлива.

Тем не менее, альтернативные, возобновляемые или «зеленые» источники электроэнергии — довольно противоречивая тема. Несмотря на то, что многие страны массово переходят на использование ветряной и солнечной электроэнергии, некоторые эксперты уверены: отказ от использования ископаемого топлива на всей планете невозможен, а идеи Илона Маска о преобладании зеленой электроэнергии на Земле — не более чем очередной коммерческий проект.

Что говорить, если сам Билл Гейтс имеет неоднозначные взгляды на развитие альтернативных источников энергии, и говорит о необходимости вновь популяризировать атомные электростанции.

НВ разбиралось, какую секретную станцию солнечной энергии спонсировал основатель Microsoft, почему идеи Илона Маска оказались нереальными и какое будущее ждет альтернативную энергетику на Земле.

Кому дал деньги Билл Гейтс

Shutterstock

Фото: Shutterstock

С недавних пор снова самый богатый человек планеты, основатель корпорации Microsoft Билл Гейтс известен своими филантропическими идеями. Кроме планов покончить с бедностью в Африке и создать революционные туалеты, Гейтс также заинтересован в решении проблем энергетической зависимости Земли и глобальных климатических изменений.

Мультимиллиардер уже заявлял, что нам необходимо изобрести эффективные технологии хранения электроэнергии, которую произвели из возобновляемых источников, а также призывал политиков США возвратить продвинутые технологии производства ядерной энергии для улучшения состояния окружающей среды в будущем.

На днях стало известно, что Билл Гейтс также выступил спонсором одного из энергетических стартапов, который в тайне разработал уникальную станцию солнечную электростанцию. Речь идет о компании Heliogen, которая презентовала свой инвестиционный проект в США.

Суть разработки — солнечная станция концентрированной электроэнергии, которая может генерировать тепловую энергию выше 1000 градусов Цельсия. Такая станция нужна не для обеспечения бытовым электричеством, а для тяжелой промышленности. Авторы проекта надеются, что с помощью их технологий можно будет сократить массовое использование ископаемого топлива в производстве цемента, стали, стекла и других индустриях.

В компании заявляют, что их станции помогут снизить количество вредных выбросов в атмосферу, поскольку, одно лишь производство цемента отвечает за 7% глобального загрязнения углекислым газом.

Heliogen использует панели, которые направляют солнечную энергию в одну конкретную точку. Такая технология концентрированной электроэнергии не нова, но американцы дополнили ее системами «искусственного интеллекта», которые позволяют достичь высоких температур тепловой энергии.

НВ уже писало, что такое искусственный интеллект и почему лучше не употреблять этот термин. В случае с инвестиционным проектом Билла Гейтса, под ИИ инженеры подразумевают «программное обеспечение для компьютерного зрения, автоматического обнаружения границ и другие продвинутые технологии, которые могут обучать конкретные части панелей отражать солнечные лучи в одну точку».

По словам основателя и главного руководителя Heliogen Билла Гросса, если правильно настроить тысячу зеркал для получения солнечной энергии, можно достичь очень высоких температур. Гросс считает, что его компания в будущем сможет производить чистый (безуглеродный) водород, который послужит топливом для грузовиков и самолетов. «В долгосрочной перспективе мы хотим быть „зеленой водородной“ компанией», — говорит основатель Heliogen.

Утопия Илона Маска

sfgate.com

Фото: sfgate.com

Самым известным популяризатором идей об отказе от ископаемого топлива в пользу возобновляемых источников электроэнергии является американский предприниматель Илон Маск. В отличие от руководителя Heliogen, Маск не собирается использовать зеленую энергию только в промышленности: более 10 лет он пытается доказать, что всю планету можно обеспечить электричеством из возобновляемых истоничков.

Для этого Илон Маск приобрел и реформировал ряд компаний, самые популярные из них — производитель электрокаров Tesla, ракетостроитель SpaceX, энергетическая компания SolarCity и другие. Все эти предприятия имеют похожую идеологию: преобладание инноваций, повторное использование ресурсов, устойчивое развитие и, конечно, спасение планеты.

Маск разработал сложную систему взаимосвязи своих производственных мощностей, и планировал, что потребитель получит максимальную выгоду от участия в переработке использованных материалов.

Самый яркий пример — электрокары Tesla. Изначально предполагалось, что компания обеспечит всех владельцев Tesla бесплатным электричеством. Эту идею Илон Маск позаимствовал у своего вдохновителя Николы Теслы. Сербско-хорватский изобретатель также хотел подарить миру бесплатную электроэнергию, но «проклятые капиталисты» не дали ему этого сделать.

Маск, в свою очередь, решил, что все, кто купят его электрокары получат пожизненное обеспечение бесплатной электроэнергией на фирменных станциях зарядки. В чем соль? Помимо агрессивного привлечения аудитории к покупке машин Tesla, калифорнийский инженер рассчитал целую экосистему для своих предприятий, чтобы обеспечить возобновляемый цикл производства.

В частности, на заводах Tesla Gigafactory должны были не только производить аккумуляторы для электрокаров и солнечных станций, но и перерабатывать батареи из старых авто, постоянно создавая с помощью этого новую продукцию и наращивая мощности. При таком раскладе экономическая модель с пожизненной бесплатной зарядкой для владельцев Tesla была весьма выгодной.

Завод Tesla Gigafactory (Фото: Tesla)

Завод Tesla Gigafactory / Фото: Tesla

Но, как оказалось, PR-кампания прошла слишком успешно, и на авто Tesla был очень большой спрос. Рост популярности электрокаров Tesla и все большие финансовые потери компании вынудили Маска отказаться от своей «акции», хотя периодически бесплатную зарядку в той или иной форме возвращают для разных моделей. Конечно, только не для массового «бюджетника» Model 3.

Кроме этого, популярность электрокаров Tesla привела к тому, что слишком большое количество якобы «зеленых» машин все равно нужно снабжать электричеством, которое производят с помощью ископаемого топлива. Одна из первых волн подобной критики Tesla в начале 2010-х доказала, что не все идеи Илона Маска об «устойчивости» его компании применимы на практике.

Далее следовали скандалы с незаконной добычей лития, которая также вредит окружающей среде, но является жизненноважной для производства аккумуляторов, многочисленные публичные выходки Маска и его разногласия с инвесторами, ну и, самое главное, — убыточность Tesla, ведь компания до сих пор «сожгла» гораздо больше денег, чем заработала.

Да, время от времени, как например в последнем финансовом квартале, Tesla демонстрирует прибыль, и в целом компания продолжает исповедовать начальную идеологию перехода на зеленую электроэнергию. Главный вопрос в том, сможет ли возобновляемая энергетика глобально заменить ископаемое топливо. Ведь то, что машины Tesla стали красивыми игрушками с претензией на защиту экологии и, при этом, имеют мизерные продажи по сравнению с классическими авто с ДВС, — абсолютно ничего не значит.

Стоит ли говорить о противниках Илона Маска в лице тех же экоактивистов? Привет ракетам SpaceX и бесполезной колонизации Марса.

Что будет с зеленой энергетикой?

Eurostat

Фото: Eurostat

Несмотря на то, что проекту Heliogen нужно еще очень много денег и времени для масштабирования в «зеленую водородную компанию», а империя Илона Маска в нынешних условиях не может одновременно зарабатывать и спасать планету, многие страны активно продвигают экологически чистые источники электроэнергии, субсидируют их производство и вводят все большие ограничения и налоги на загрязнение.

Согласно Eurostat, в Европейском Союзе уже в следующем году планируют использовать 20% энергии из возобновляемых источников от конечного потребления всей электроэнергии. Абсолютным передовиком в Европе является Швеция, где почти 50% всего электричества производится с помощью возобновляемых источников.

На 40% «зеленые» Финляндия и Латвия, а около трети экологически чистой электроэнергии производят в Австрии, Эстонии и Португалии. Хуже всего обстоят дела у Люксембурга, Нидерландов, Мальты, Бельгии и Кипра, — там показатели менее 10%.

В Украине, к сравнению, по состоянию на конец третьего квартала 2019-го произвели около 3,7% электроэнергии с помощью возобновляемых источников, включая солнечные, ветряные станции, биотопливо и ГЭС. Тем не менее, даже в нашей стране с недавних пор полностью производят солнечные панели, вводят зеленые тарифы и хоть как-то пытаются соответствовать эко-трендам.

Недавний рекорд производства зеленой электроэнергии принадлежит Шотландии: там за полгода ветряные электростанции выработали в два раза больше электричества, чем потребляет вся страна ежегодно. Избыточное электричество отправили в северную Англию, а по всему Королевству, кстати, планируют отказаться от производства электричества с помощью сжигания угля к 2025 году.

Глобальная ситуация с альтернативной энергетикой все же оставляет желать лучшего. Производство электричества посредством сжигания топлива и природного газа по-прежнему остаются более дешевыми способами, чем задействование возобновляемых источников.

thermohouse.ie
Фото: thermohouse.ie

Цены на экологически чистые системы производства электроэнергии падают, но темпы, с которыми они развиваются, не соответствуют дедлайнам ООН по спасению Земли от климатических изменений.

В США, где президентом сейчас является далеко не приверженец экоактивистов, планируют производить 40% электроэнергии из возобновляемых источников только к 2040-му. В Китае, где массово продвигают экологически чистую электроэнергию, сейчас производят чуть более четверти зеленого электричества от всей электроэнергии, которую потребляют в стране.

Учитывая главные проблемы возобновляемой энергетики вроде их малоэффективности и использования огромных площадей для электрических станций, не факт, что в ближайшие десятилетия ископаемое топливо перестанет быть главным источником энергии на нашей планете. Правда, уголь с газом тоже потихоньку кончаются.

Политолог Джошуа Гольдштейн и энергетик Стаффан Квист считают, что использование возобновляемых источников электроэнергии не спасет Землю от глобальных экологических проблем. Согласно их исследованию, произвести необходимое количество электричества для всей Земли и при этом не сжигать ископаемое топливо позволит только атомная энергетика.

По подсчетам Гольдштейна и Квиста, даже если каждая страна начнет внедрять возобновляемые источники энергии на том же уровне, что и Германия, — нам понадобится около 150 лет, чтобы снизить уровень углерода в атмосфере до безопасного.

На это накладываются десятки споров и дискуссий о безопасности ядерных реакторов, целесообразности «прорывов» в сфере возобновляемой электроэнергии за последнее десятилетие, да и вообще, не пора ли нам осваивать энергию вне своей планеты? Не можем же мы бросить Солнце и сделать ставку на эксплуатацию обогащенного урана.

Так или иначе, стрелки часов судного дня уже перевели максимально близко к глобальной катастрофе. Хотя, кому интересна судьба человечества, когда есть Twitter Илона Маска и четвертый сезон Рика и Морти.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Делитесь материалом




Радіо НВ
X