Пластмассовый мир. Пять важных фактов о пластиковых упаковках, приближающих человечество к экологической катастрофе

3 июля 2021, 08:01
Сюжет

Мусорные горы, миллиарды полиэтиленовых одноразовых упаковок, загрязняющих природу, и тысячи гибнущих животных — ежегодно 3 июля в мире отмечают День без пластиковых пакетов, чтобы привлечь внимание к этим проблемам, приближающим Землю к экологической катастрофе.

В начале лета 2021 года Украина сделала большой шаг в природозащитном направлении, частично запретив использование пластиковых пакетов: в течение девяти месяцев из сфер торговли, питания и услуг должны изъять сверхтонкие, тонкие и оксоразлагаемые пластиковые пакеты. Свыше 80% украинцев поддержали это решение правительства, показал недавний соцопрос.

Видео дня

НВ собрал пять важных фактов и цифр о пластиковой упаковке и ее влиянии на окружающий мир.

1С момента изобретения первой пластмассы в 1855 году ее производные захватили все континенты Земли — сейчас полимеры или их следы можно обнаружить как в водах Антарктиды, так и в горах Швейцарии или степях Евразии.

Сам пластик имеет разные формы — некоторые упаковки остаются нетронутыми на протяжении столетий, а другие разлагаются на микропластик, который потребляют обитатели морей и океанов, тем самым включая его в мировую пищевую цепь.

2Пандемия COVID-19 серьезно усугубила проблему пластиковых отходов. В феврале 2021 года группа международных ученых подсчитала, что в эпоху коронавируса по всему миру ежедневно выбрасываются 3,4 миллиона одноразовых масок, что приводит к образованию свыше 1,6 млн тонн пластиковых отходов в сутки.

Исследователи публикуют цифры: около 40% пластикового мусора в мире попадает на свалки, 25% — сжигается, и лишь 16% — перерабатывается, тогда как в окружающую среду просачиваются оставшиеся 19%.

Подробнее о влиянии коронавируса на проблему с пластиком слушайте в подкасте Радио НВ

В то же время ученые отмечают — пандемия может стать еще одним поводом для правительств прибегнуть к построению альтернативных экономик, основанных на переработанных отходах, а для бизнеса — инвестировать в эту сферу.

Энтузиасты по всему миру уже находят разные способы применения использованных медицинских масок: например, из них производят дизайнерские табуреты (на один уходит 1,5 тыс. масок), строительные материалы, одежду и даже создают арт-проекты.

Инсталляция с применением использованных защитных масок

3Пластиковые отходы ежегодно приводят к гибели 100 тысяч морских обитателей. Попавший в океаны и моря пластик проглатывают 31 вид морских млекопитающих и 100 видов морских птиц. Первые частички полимеров исследователи начали извлекать из желудков птиц еще в 1966 году — за это время производство пластика выросло примерно в 20 раз.

Особенно страдают от подобных отходов киты, которые вместе с планктоном заглатывают огромное количество мусора. Недавно мир поразили три случая гибели китов, выбросившихся у берегов Норвегии, Филиппин и Италии. В телах каждого из них нашли десятки тонн пластика.

Так, из желудка кита-клюворыла, обнаруженного у филиппинских берегов, биологи и волонтеры извлекли 18 пакетов-маек, 17 оберток, 14 мешков для риса, восемь банановых мешков, шесть мешков для мусора, две веревки, упаковку от чипсов, сеть и нейлоновую упаковочную веревку.

4 За всю жизнь человек съедает около 20 кг микропластика. Его можно обнаружить буквально во всем — например, в 83% водопроводной и 90% бутилированной воды содержатся пластиковые частицы. В основном микропластик попадает в человеческий организм именно вместе с водой, однако иногда проглатывается человеком вместе с моллюсками, в чьих пищеварительных системах также оседают частицы полимеров.

Чтобы проиллюстрировать объемы пассивно потребляемого людьми пластика, в WWF представили такое сравнение:

За 7 дней один человек съедает количество микропластика, эквивалентное размеру одной кредитной карточки;

За 30 дней — кубик конструктора Lego размером 4×2 см;

За 365 дней — целую защитную каску;

За четыре года — пластиковую килограммовую трубу;

Агентство Reuters проиллюстрировало, сколько пластика попадает в организм человека за 10 лет (Фото: Скриншот сайта widerimage.reuters.com)
Агентство Reuters проиллюстрировало, сколько пластика попадает в организм человека за 10 лет / Фото: Скриншот сайта widerimage.reuters.com

5 Справиться с накопившимся на планете пластиком сложно, но реально — для этого ученые намерены использовать специальные бактерии. В то время как одни исследователи задаются вопросами о более экологичном подходе к обращению с отходами и переработке «наземного» мусора, команда Гонконгского политехнического университета намерена вылавливать микропластик из воды (а его обнаруживают даже на дне Марианской впадины, в самой глубокой точке мирового океана) с помощью бактерий.

Ученые разработали биопленку из микроорганизмов, улавливающую и группирующую микропластик, и тем самым заставляющую его опускаться на дно. Затем, благодаря специальному гену диспергирования биопленок, биологам будет легко извлекать образовавшиеся в результате маленькие микропластиковые шарики, уже готовые для переработки.

Одновременно с этим научное сообщество работает над полезным применением переработанных отходов. Так, недавно была создана устойчивая версия бетона, которую удалось получить благодаря добавлению в состав обычного бетона переработанного пластика и продуктов черной металлургии. Новый материал поможет эффективнее экранировать гамма- и нейтронное излучение, что обеспечивает лучшую защиту от радиации.

Присоединяйтесь к нам в соцсетях Facebook, Telegram и Instagram.

Показать ещё новости
Радіо НВ
X