Не стоит прогибаться под изменчивый мир. Все, что нужно знать о скандале вокруг Samsung Galaxy Fold

IT-индустрия

23 апреля, 21:02

Не стоит прогибаться под изменчивый мир. Все, что нужно знать о скандале вокруг Samsung Galaxy Fold

Не стоит прогибаться под изменчивый мир. Все, что нужно знать о скандале вокруг Samsung Galaxy Fold - фото

Samsung

Раскладной смартфон с гибким экраном Samsung Galaxy Fold обещал стать сенсацией. И в некотором роде стал.

Это случилось. Запуск Samsung Galaxy Fold оказался провален и теперь официально отложен на неопределенное время. Прощаемся с гибкими смартфонами? Или просто ждем, пока нечто подобное выпустит Apple?

Разумеется, это шутка. Автор этих строк отнюдь не является “яблодрочером”. Времена, когда Apple выпускала безупречные продукты, давно прошли. Сегодня к детищам Тима Кука вопросов не меньше, чем к продуктам компаний-конкурентов.

Однако, не вспомнить Apple в контексте разговора о фиаско Samsung с Galaxy Fold попросту нельзя. 

Разумеется, я говорю об Apple времен Стива Джобса.

В те годы компанию часто обвиняли в том, что она опаздывает с выводом на рынок решений, которые уже есть у конкурентов. Да, Джобс не спешил. Apple была не первой компанией, у которой появились устройства с сенсорным экранами, не первой компанией, которая добавила функцию copy-paste и т.д.

Но зато Apple всегда старалась учесть ошибки конкурентов и выходить на рынок с решением, которое максимально “вылизано”. “We are not going to be the first, but we are going to be the best”, - говорил Джобс со сцены во время одной из своих презентаций.

С годами Apple слегка утратила мудрость и рассудительность, хотя определенные элементы старой стратегии все еще присутствуют. Достаточно вспомнить, как Apple в последний момент отказалась выводить на рынок универсальный гаджет беспроводной зарядки AirPower. Инженерам не удалось решить проблему помех для сторонних электроприборов (таких как сердечные стимуляторы), да и ряд других проблем, как говорится, “не способствовал”.

В Apple понимают, что быть пионером в абсолютно неизвестном направлении - это всегда колоссальный риск. Ты не знаешь, на какие подводные камни можешь наступить. 

И вот - это происходит с Samsung.

Корейская компания поверила, что the next big thing в IT-индустрии непременно станут гаджеты с гибкими экранами. Отчаянно стремясь быть первопроходцем в этом направлении, Samsung в конце прошлого года пафосно представила новый Galaxy Fold. 

И поспешила заявить о начале продаж весной.

И даже раздала гаджеты на тесты некоторым ведущим мировым изданиям.

Итог оказался неутешительным. Помимо общего критического настроения в отношении этого специфического устройства стоимостью $2000, возникла и более простая проблема. Гибкий смартфон попросту начал ломаться в считанные дни после начала использования.

Разгоревшийся скандал по своим масштабам быстро приблизился к известной истории со взрывающейся батареей Galaxy Note 7.

Что же произошло c Galaxy Fold и что будет дальше? Попробуем разобраться.

Что такое Galaxy Fold?

Samsung Galaxy Fold
Samsung Galaxy Fold / Фото: habr

Galaxy Fold - первый раскладной смартфон-планшет Samsung с гибким экраном. В сущности, это 4,6-дюймовый смартфон, который превращается в 7,3-дюймовый планшет.

Он был анонсирован еще осенью 2018 года, а затем официально представлен 20 февраля нынешнего года во время презентации флагманского смартфона Galaxy S10. Подробнее об этом можно почитать в нашем материале о представлении Galaxy Fold.

Начало продаж было назначено на 26 апреля. Теперь же это событие переносится на неопределенный срок.

Отчего шумиха?

IT-индустрия постоянно живет в ожидании чуда - нового прорыва, “железного” или программного, который изменил бы ландшафт индустрии, переформатировал бы ее.

Некоторые называют это the next big thing.

Примерами таких колоссальных сдвигов в недавнем прошлом можно назвать появление Apple iPhone, развитие индустрии планшетов, смарт-часов, нашествие соцсетей и т.д.

Примерами несостоявшихся прорывов можно считать 3D-телевидение и устройства виртуальной и дополненной реальности. Они так и не “выстрелили”, не перестали быть сугубо нишевыми технологиями.

Так вот, очередной big thing многие эксперты упорно называют гибкие экраны. Мол, резерв для увеличения экранов в существующих форматах уже исчерпан. Найденного Apple решения с вырезами на экране хватит не надолго. Ну сколько еще можно играться с этими “монобровями” и “дырками” в экране? Год? Два?

Из-за яростной “гонки вооружений” между производителями простые обыватели привыкли к тому, что их регулярно удивляют радикальными новшествами.

Что будет после того, как вырезом на экране обзаведется даже самый заштатный noname-смартфон из глухой китайской глубинки?

То-то же. Вот тут на сцену и выходит концепция гибкого экран. Устройство “два-в-одном” - смартфон в сложенном состоянии и планшет в разложенном.

Когда Samsung впервые показала прототип Galaxy Fold, восторгу многих не было предела. Вот оно - будущее, ликовали они.

Люди более прагматичного склада были настроены гораздо скептичнее. Фантастическая стоимость устройства, чрезмерная толщина в сложенном виде, вопрос относительно ресурса сгибаемого экрана… Непонятных моментов было предостаточно.

Представленный на этом фоне аналогичный девайс Huawei казался многим гораздо более вменяемым решением, хотя бы из-за отсутствия не особо симпатичного прогиба посередине разложенного экрана (апологеты Samsung объясняют его необходимостью предохранения экрана от повреждения при натяжении).

Однако, именно Galaxy Fold должен был появиться на рынке раньше. И, по идее, задать тон развитию этого направления гаджетов. По сути, стать “айфоном” нашего времени.

Однако, что-то пошло не так.

Что случилось?

Экран Samsung Galaxy Fold
Экран Samsung Galaxy Fold / Фото: Geeky Gadgets

Журналисты, которые первыми получили складной смартфон Samsung Galaxy Fold для тестирования, сообщили, что гаджет "ломается... после одного или двух дней использования". 

В частности, проблемы появились на смартфонах журналистов авторитетных изданий The Verge и Bloomberg.

Беда пришла в точности оттуда, откуда ее можно было ожидать.

Сломанный экран Samsung Galaxy Fold
Сломанный экран Samsung Galaxy Fold / Фото: The Verge

Обозреватели издания The Verge сообщили о том, что уже через три дня после начала эксплуатации тестового Samsung Galaxy Fold на середине экрана смартфона появилась странная выпуклость. Скорее всего, она связана с дефектным шарниром устройства, предположили журналисты. 

Однако, уже на следующий день тестовый экземпляр окончательно ударился “во все тяжкие”. Выпуклость в месте сгиба экрана “обросла” вертикальными линиями мертвых, т.е. не работающих пикселей.

Фактически, речь шла уже не об эстетике, а о банально неработающем экране.

Сломанный экран Samsung Galaxy Fold
Сломанный экран Samsung Galaxy Fold / Фото: Fossbites

Спустя несколько дней журналисты Bloomberg поведали о своих злоключениях с Galaxy Fold. Та же самая проблема в месте сгиба экрана спровоцировала неработоспособность половины всего экрана. Вероятно, речь идет о поломке шлейфа, хотя пока это лишь предположение.

Больше того, в Bloomberg отметили, что постукивание по экрану кончиком пальца оставляет на нем постоянный след.

О поломке своего образца Galaxy Fold также заявили журналисты CNBC. И представили соответствующее видео.

Представитель Samsung заявил, что компания получила несколько отчетов об устройствах Galaxy Fold, предоставленных СМИ для проверки, и что она "проведет тщательную проверку этих устройств лично, чтобы определить причину проблемы". Представитель также сказал, что некоторые из обозревателей устройств "сообщили, что удалили верхний слой дисплея, что привело к повреждению экрана".

В этот момент по сути разорвалась “информационная бомба”. 

Оказалось, что представители Samsung банально не предупредили журналистов о слое материала, покрывающем экран Galaxy Fold подобно банальной защитной пленке, которую многие пользователи клеят на экраны своих смартфонов, чтобы избежать появления царапин.

Защитный слой графена легко снимается с экрана Samsung Galaxy Fold
Защитный слой графена легко снимается с экрана Samsung Galaxy Fold / Фото: 9to5google

Этот слой на самом деле сделан из графена и является… функциональной частью дисплея Galaxy Fold. Его удаление (или повреждение) приводит к нарушению функционала всего экрана.

И, как говорят в Samsung, некоторые обозреватели “неосмотрительно” удалили это слой (видимо, посчитав, что это просто защитная пленка).

Почему экран, являющийся плодом многолетней разработки, оказался так слабо защищен? На этот вопрос в Samsung отвечать не торопятся.

Что будет теперь?

Апологеты Samsung и просто фанаты компании (даже те, кто еще не держал Fold в руках) уверены, что скандал высосан из пальца. Мол, какому идиоту взбредет в голову отдирать защитный слой экрана и все такое прочее.

Некоторые аналитики даже запускают в массы теорию о заговоре. Мол, сообщения о поломках экрана появились только в англоязычной прессе. Слишком похоже на происки врагов против корейского производителя. И т.д. и т.п.

Если все это действительно правда, то реакция Samsung на обвинения журналистов выглядит чрезмерной.

В ответ на разгорающийся скандал представители Samsung заявили о том, что официальный запуск Galaxy Fold отложен. Компания займется доработкой экрана с целью устранить найденные проблемы.

Наиболее благоприятным исходом дела для Samsung в этой ситуации стало бы быстрое возвращение Galaxy Fold в строй, но с иным решением по защитному слою графена. Последовавшая бы за этим волна позитивных обзоров позволила бы забыть о неприятных инцидентах в начале тестирования. Конфликт был бы погашен примерно так, как это случилось в итоге знаменитого “антеннагейта” с Apple iPhone 4. Джобс умело погасил конфликт, и продажи “четверки” легли в основу нового витка успеха Apple на рынке.

Если же Samsung не удастся погасить конфликт так быстро, или же он и вовсе пойдет по сценарию Galaxy Note 7 (полный вывод модели с рынка), то ситуация повернется иначе.

Она выглядит взрывоопасной по ряду причин.

Во-первых, под удар поставлена репутация модели Galaxy Fold и отчасти даже концепция гибкого экрана. 

Во-вторых, ситуация несет определенные репутационные риски для Samsung.

Компания на протяжении многих лет инвестировала миллиарды долларов в создание гибких OLED-экранов. И на тебе - первый коммерческий продукт оказывается скандально провальным.

Но есть и более глобальный аспект проблемы. 

Samsung относительно безболезненно пережила скандал с взрывающимися Galaxy Note 7 в 2016 году. В основном благодаря тому, что являлась на тот момент безальтернативным лидером рынка (по крайней мере, в мире Android), а также благодаря феноменально высоким продажам Galaxy S7 (в особенности версии Edge).

Также всего через полгода после скандала с Note 7 на рынок вышел Galaxy S8, который также оказался весьма успешным устройством. Все это подготовило почву для выхода Galaxy Note 8, весьма удачной модели, которая позволила окончательно загладить шероховатый эффект, который произвела история с Note 7.

В нынешний момент расклады на рынке выглядят совсем иначе.

Samsung вынуждена делить вершину рынка с Huawei. Китайская компания движется вперед с непреклонностью тяжелого танка и в некоторых аспектах уже затыкает корейцев за пояс.

Да и прочие китайские конкуренты изо всех сил подтягиваются.

Цена ошибки для Samsung теперь намного выше. 

Дело даже не в том, что задержка по времени с выходом первого гибкого смартфона может дать конкурентам фору.

А в том, что Samsung может перестать ассоциироваться у многих пользователей с несомненным лидерством на рынке.

И дело опять таки не в гибких смартфонах, а в том, что именно такая ассоциация зачастую является основным фактором при выборе флагманского смартфона/планшета/ноутбука.

Ну и конечно же, для Samsung возрастает риск упустить лидерство в гонке смартфонов с гибкими экранами, пропустив вперед конкурентов.

И если гибкие экраны - это все-таки the next big thing, то будет вдвойне обидно остаться в памяти пользователей как компания, первый блин которой оказался комом.


Читайте новый номер журнала НВ

Подписывайтесь на журнал НВ и читайте свежий номер прямо сейчас. Все подписчики также получают доступ к архивным выпускам журнала. Стоимость подписки на три месяца всего 59 гривен.

Подписаться и читать журнал