Навстречу звездам. Топ-10 событий в космической индустрии в 2019-м - фото

Навстречу звездам. Топ-10 событий в космической индустрии в 2019-м

26 декабря 2019, 20:00

НВ вспоминает главные события из мира космических исследований в уходящем году.

К осмическая гонка давно закончилась, но, похоже, что на Земле снова наступает период повышенной заинтересованности разных стран в исследовании внеземного пространства.

Видео дня

В этом году свои амбиции в сфере космических исследований традиционно подтвердили Китай, Россия, США, Европейское космическое агентство, Индия и несколько других стран.

Конечно, в авангарде ракетостроения и инновационных технологий до сих пор остаются американцы. Частная компания Илона Маска SpaceX запустила несколько революционных проектов, включая созвездие спутников для глобального интернета, в NASA заявили о намерениях вернуть людей на Луну, а в Пентагоне решили возродить программу «Звездных войн» Рональда Рейгана.

Национальное космическое управление Китая, в свою очередь, впервые в истории человечества посадило зонд на обратной стороне Луны, а миллиардер Ричард Брэнсон, наконец, доставил людей в космос.

Для тех, кто не следил за новостями из этой сферы НВ собрало топ-10 событий в исследовании космоса в 2019 году.

Космическому туризму — быть!

Virgin
Фото: Virgin

Частная аэрокосмическая компания Virgin Galactic британского бизнесмена Ричарда Брэнсона впервые доставила человека в космос. Это стало начальной точкой для запуска сервиса космического туризма.

Пока это был не коммерческий полет, а лишь тестовый запуск аппарата VSS Unity с людьми на борту. Два пилота Virgin Galactic и специалист по подготовке космонавтов поднялись на высоту почти в 14 километров на борту огромного двухфюзеляжного самолета WhiteKnight Two, после чего VSS Unity запустил собственные двигатели и поднялся на высоту в 89,9 км над уровнем моря, а его скорость при этом составляла более 3700 км/час.

На такой высоте за Землей можно наблюдать на фоне темноты космического пространства, увидеть ее кривизну и ощущать невесомость. Хотя по версии Международной авиационной федерации (FAI), граница между земной атмосферой и космическим пространством проходит на высоте в 100 км над уровнем моря, которую также называют линией Кармана. Но NASA присваивает статус астронавтов тем, кто достиг высоты в 80 км.

В Virgin Galactic планировали начать отправлять в космос всех желающих уже летом 2019-го, но, видимо, в компании не успели завершить все тестовые полеты в сроки. По состоянию на начало текущего года, около 600 желающих уже оставили депозиты в размере $250 тыс. за одно место на борту VSS Unity. Что ж, ждем свои услуги по доставке людей в космос сможет предлагать не только Илон Маск и Джефф Безос, но и Ричард Брэнсон.

Китай утер нос NASA

China National Space Administration
Фото: China National Space Administration

Китайский зонд Чанъэ-4 впервые в истории космических исследований высадился на обратной стороне Луны. Да, из-за особенностей своего вращения Луна практически постоянно повернута к Земле только одной стороной, и около 40% ее поверхность никак нельзя увидеть с нашей планеты.

Ранее никто не мог высадиться «сзади» Луны, поскольку этот естественный спутник является твердым каменистым объектом, который препятствует прохождению сигналов для коммуникации и делает невозможным общение с космонавтами или управление роботизированными зондами и луноходами. Чтобы обеспечить связь со своим зондом китайские ученые предварительно запустил специальный спутник-ретранслятор, который расположен на орбите Луны.

Чанъэ-4 имеет в своем арсенале различные камеры, радары, спектрометры и нейтронные дозиметры, которые должны помочь луноходу более детально изучить обратной стороны Луны, структуру ее верхних и глубоких слоев. Хотя, согласно многочисленным теориям заговора, на обратной стороне Луны могут существовать внеземные цивилизации, которые наблюдают за нами и используют Луну как свой космический корабль.

На самом же деле, у китайской миссии довольно серьезная цель: данные, которые соберет Чанъэ-4 должны помочь нам понять, почему обратная сторона Луны настолько отличается от видимой с Земли, и почему огромные базальтовые равнины в своем большинстве расположены как раз на видимой нам части, а в основном гладкий рельеф — на обратной. Возможно, с давним другом Земли действительно что-то не так.

SpaceX долетела на МКС

SpaceX
Фото: SpaceX

Космический корабль Crew Dragon частной ракетостроительной компании SpaceX в начале года успешно состыковался с Международной космической станцией. Именно благодаря этому кораблю в NASA смогут отказаться от услуг российских Союзов и отправлять своих астронавтов на МКС со стартовых площадок в США.

В рамках миссии Demo-1 грузовой вариант капсулы Crew Dragon полетел на МКС без людей на борту. Руководитель SpaceX Илон Маск заявлял, что возвращение космического корабля на Землю на гиперзвуковых скоростях беспокоит его больше всего, поэтому, завершительный этап миссии, а не стыковка с модулем MКС, был самым сложным для Crew Dragon.

Уже во время миссии Demo-2, на МКС отправятся два астронавта NASA. Изначально управляемый человеком полет планировали на лето 2019-го, но после взрыва двигателей Crew Dragon во время одного из тестирований, запуск перенесли на начало 2020-го. Причина взрыва — утечка топлива во время тестирования аварийной отстыковки капсулы от ракеты во время взлета.

Современный корабль Crew Dragon позволит NASA снизить стоимость отправки астронавтов на орбиту на несколько десятков миллионов долларов, и сможет доставлять на МКС до 7 человек за раз. Осталось подождать только последние тесты аварийных систем капсулы, которые состоятся буквально через несколько недель.

Американцы снова летят на Луну

NASA
Фото: NASA

В этом году исполнилось ровно 50 лет с тех пор, как Нил Армстронг впервые ступил на поверхность Луны. Всего, в период с ноября 1969-го по декабрь 1972-го NASA отправило на Луну 12 астронавтов в рамках миссий Аполлон, и до сих пор ни одна другая страна не смогла доставить своих людей на Луну.

Как ни странно, повторить это снова попытаются американцы: в марте 2019-го на встрече Национального космического совета вице-президент США Майк Пенс заявил, что «человечество возвращается на Луну». Новая миссия NASA Артемида предполагает высадку людей на естественном спутнике Земли уже к 2024-му.

Правда, не исключено, что сроки могут сорваться, ведь недавно администрация президента Дональда Трампа сократила финансирование NASA, и теперь ученым не хватает нескольких сотен миллионов долларов на строительство лунного модуля.

Миссия Артемида также предполагает высадку на Луне первой женщины, и строительство новой орбитальной станции — так называемых «лунных ворот». Это сооружение станет первым форпостом человека в космосе и позволит гораздо легче спускать людей на поверхность Луны, чтобы они могли находиться там для постоянных научных исследований и дальнейшей колонизации. В проекте, кстати участвует компания Blue Origin Джеффа Безоса, так что пока SpaceX будет доставлять NASA на МКС, а Маск — мечтать о колонизации Марса, Blue Origin может действительно переселить некоторых землян на Луну.

Маск загрязняет орбиту

Starlink
Фото: Starlink

Одним из самых обсуждаемых в этом году был проект глобального спутникового интернета SpaceX Starlink. Миллиардер Илон Маск заявил, что обеспечит всех людей в любой точке Земли подключением к сети. Однако, у спутникового интернета есть ряд серьезных недостатков в сравнении с оптоволоконным подключением и мобильными сетями. Да и совсем бесплатным этот интернет не будет, поскольку пользователям как минимум нужны ресиверы для приема сигнала. Но и это далеко не главные проблемы.

После запуска первых созвездий спутников Starlink весной 2019-го, многие астрономы высказали опасения по поводу того, что тысячи новых аппаратов на орбите могут привести к значительному загрязнению космического пространства и нарушить работу телескопов. Дело в том, что SpaceX планирует отправить на орбиту десятки тысяч спутников, а сейчас там находятся всего несколько тысяч рабочих аппаратов.

Серьезное столкновение разных спутников может привести к эффекту Кесслера, который предполагает абсолютное загрязнение околоземного пространства схода со своих орбит всех космических аппаратов.

Кроме этого, некоторые астрономы считают, что такое количество спутников будет преграждать видимость земных телескопов и препятствовать прохождению радиосигналов, что сильно усложнит наблюдение за космосом из Земли. Сам Маск тем временем попросил разрешение на отправку еще 30 тыс. спутников Starlink, и считает что его продвинутое оборудование позволит избежать любых столкновений спутников.

Космическая эмансипация

NASA
Фото: NASA

Похоже, что в NASA очень остро стоит вопрос равноправия полов. В этом году, кроме анонсированной высадки первых женщин на Луне, американская аэрокосмическая администрация также сформировала первый отряд исключительно из женщин, которые вышли в открытый космос.

Событие сперва перенесли, поскольку астронавтам Кристине Кук и Энн Макклейн нужны были скафандры одного размера, а именно «средний размер с жесткой верхней частью торса», которых в то время не было на МКС. Но, уже через несколько недель обновленный парный отряд в составе Кристины Кук и Джессики Меир впервые в истории вышел в открытый космос и провел 6,5 часов во время обслуживания МКС.

«Это важно из-за исторического характера, поскольку в прошлом женщины не всегда были в это вовлечены. Это честь для меня — проследовать тропой Пегги», — говорила Кристина Кук, вспоминая первую женщину — командира МКС Пегги Эннетт Уитсон.

Примечательно, что за все время астронавты совершили около 200 выходов в открытый космос для обслуживания МКС, и только в 15 из них участвовали женщины. Ситуация с гендерным балансом в NASA изменилась в 2013 году, когда в новом наборе из 38 астронавтов утвердили 12 женщин. Хотя, сценаристы фильма Гравитация сделали героиню Сандры Буллок менее расторопной в открытом космосе, чем героя Джорджа Клуни.

Пентагон рвется в космос

trofire.com
Фото: trofire.com

Новая холодная война, которая назревает между США, Россией, Китаем и другими странами, привела к тому, что в американском министерстве обороны решили вернуться к программе «Звездных войн» Рональда Рейгана: в этом году в Пентагоне заявили о намерениях создать созвездие спутников для нужд противовоздушной обороны. Это станет частью инициативы «космических войск», которую ранее анонсировал Дональд Трамп.

Власти США считают, что основная причина создания космических войск — необходимость «противостоять новым вызовам безопасности страны», в частности, возможным атакам на американские спутники со стороны китайцев и россиян.

«Наши недруги милитаризируют орбиту Земли, размещая там новые технологии, нацеленные на американские спутники, которые важны как для военных операций, так и для американского образа жизни. Возможность свободно действовать в космосе позволит нам обнаруживать и уничтожать любые ракеты, выпущенные против Соединенных Штатов», — говорил глава Белого дома.

Военное руководство США планирует разместить на разных орбитах вокруг Земли около 1200 спутников для отслеживания ракет России, Ирана, Китая и Северной Кореи. Среди потенциальных вариантов оружия, американцы могут разместить в космосе ракеты-перехватчики, которые смогут атаковать другие объекты, вооруженные боевыми лазерами дроны и новый класс истребителей для противостояния вражеским ракетам.

Секретный самолет вернулся на Землю

CC
Фото: CC

Возможно, именно для подготовки космических войск, несколько лет назад Пентагон отправил в космос свой засекреченный самолет X-37B. Аппарат подняли на орбиту на ракете SpaceX Falcon 9 в 2017-м, и последние два года астрономы в разных частях планеты наблюдали как он кружит над Землей. Проблема в том, что никто до сих пор не знает, какова конечная цель этой миссии.

«Самолет небольшой, и на таком расстоянии сложно получить детальный снимок, но на фото видны форма носа, грузовой люк и хвост этого мини-шаттла», — говорил голландский астроном-любитель Ральф Вандерберг, который заметил X-37B летом 2019-го. Обозреватели предполагают, что самолет может выполнять разведывательные задания или тестировать новое оборудование, в том числе и вооружение.

В конце октября этого года X-37B заметили после приземления в космическом центре NASA имени Кеннеди. Аппарат провел в космосе 780 дней, и американские военные заявили, что точный характер миссий X-37B по-прежнему засекречен.

В официальном заявлении военно-воздушных сил США, на борту самолета были материалы для «испытания экспериментальной электроники и колеблющихся технологий тепловых труб в условиях длительного космического полета». Всего известно о существовании двух самолетов X-37B, которые создали еще в конце 1990-х. Похоже, что ситуация с разведывательными самолетами Lockheed U-2 и карибским кризисом вполне может повториться в ближайшие годы.

Самая большая и мощная ракета на Земле

SpaceX
Фото: SpaceX

Несколько месяцев назад Илон Маск представил прототип многоразового космического корабля Starship, который должен будет перевозить людей и грузы на Луну или Марс. В SpaceX заявили, что Starship будет оснащаться 37 двигателями Raptor и развивать тягу, вдвое большую, чем крупнейшая ракета Saturn V, разработанная Boeing и Lockheed Martin для NASA.

Масса Starship при длине 50 метров составляет 120 тонн, хотя это не окончательные цифры. Корабль сделан из нержавеющей стали, которую снаружи прикрывает тонкий слой огнеупорной керамики. Поскольку внешний слой прозрачный — снаружи корабль как блестящая стальная труба.

Космический корабль должен будет пройти еще ряд тестов, включая роботизированные и пилотируемые людьми запуски. Но, по словам Илона Маска, уже в 2022-м Starship должен будет доставить груз на Марс, а к 2024-му — первых людей на Красную планету.

Пока единственной видимой альтернативой Starship является разрабатываемый NASA космический корабль SLS, который также должны будут использовать для доставки грузов и людей на Луну. Но, этот проект разрабатывают уже несколько десятков лет, и не факт, что его смогут закончить в ближайшие годы.

Радует то, что ракетостроители снова вернулись к большим и мощным космическим аппаратам, за запусками которых теперь наблюдает весь мир.

Провал космического корабля Boeing

Boeing
Фото: Boeing

Кроме SpaceX Сrew Dragon, доставлять астронавтов NASA на орбиту должен будет еще один аппарат — CST-100 Starliner. Этот космический корабль аэрокосмическая администрация заказала у американского авиагиганта Boeing.

Руководство NASA предполагало, что в 2019-м у них будет уже две альтернативы российским Союзам, и они смогут отправлять астронавтов на МКС на кораблях своих подрядчиков. Но, как и в случае со SpaceX, первый пилотируемый запуск Starliner пришлось отложить, поскольку на днях корабль провалил первый тестовый полет к МКС.

Аппарат успешно стартовал на двухступенчатой ракете-носителе Atlas V, но через 30 минут после взлета, когда Starliner отстыковался от ракеты, двигатели корабля не запустились вовремя, и он вышел на суборбитальную траекторию, пропустив необходимый маневр для стыковки с МКС.

В NASA предположили, что произошла ошибка в программном обеспечении, из-за чего двигатели не включились в нужный момент. Инженеры могли запустить силовые установки самостоятельно, но когда они узнали об ошибке — корабль уже находился вне зоны радиосигнала. Starliner на военной базе в США и, по всей видимости, отправка людей на МКС на этом корабле состоится позже, в 2020-м.

Делитесь материалом




Радіо НВ
X