Научпоп

4 октября 2021, 20:03

NV Премиум

Недалеко от Земли могут быть несколько астероидов, которые могут кардинально изменить экономику человечества

Исследователи обнаружили два небольших астероида, в составе которых может быть очень много драгоценных металлов.

Меньше чем через год, в августе 2022 года, космический корабль Psyche должен покинуть Землю, чтобы в 2026 году прибыть на астероид Психея-16, который неофициально называют летающим Клондайком. Считается, что это крупнейшее в Солнечной системе небесное тело, богатое металлами. Инженеры NASA и ученые преследуют сразу две цели:

  • Астероид, скорее всего, является фрагментом ядра протопланеты, которая не смогла сформироваться во время ранней эпохи существования Солнечной системы;
  • Согласно приблизительным оценкам, на астероиде могут быть огромные запасы драгоценных металлов — приблизительно на $10 квинтиллионов. Таким образом, Психея-16 может стать первым небесным телом, на котором люди могли бы добывать ресурсы.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

Существует сразу две проблемы, связанных с Психеей-16. Во-первых, Психея находится достаточно далеко от Земли — в поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Это существенно увеличивает как материальные, так и временные затраты на выполнение миссии. Тем не менее, эта проблема окажется не такой уж и страшной, если мы все-таки научимся добывать ресурсы в космосе.

Однако вторая проблема может поставить крест на наших надеждах — как исследовать ядро ранней планеты, так и получить доступ к космическим богатствам. На самом деле Психея может оказаться не летающим Клондайком. Недавнее исследование студента Аризонского Университета Дэвида Кантилло показало, что стоимость астероида может быть явно завышенной — хотя исследователи пока не отмечают, на сколько именно.

Идеальным выходом из ситуации могут оказаться два небольших астероида 1986 DA и 2016 ED85, которые изучала группа студентов под руководством доцента планетологии Университета Аризоны Вишну Редди. Согласно результатам их исследования, опубликованного в Planetary Science Journal, их спектральные сигнатуры очень похожи на Психею. Ученые предполагают, что это осколки протопланетных ядер, которые были разрушены в начале истории Солнечной системы.

«Мы изучали околоземные астероиды с 2005 года, когда я выпускался из университета. Нашей целью было найти редкие экземпляры вроде этих — астероиды, богатые металлами. Я очень рад, что мы смогли найти эти „мини-Психеи“ недалеко от Земли», — говорит Редди.

Особую ценность может представлять 1986 DA — предварительная оценка потенциала добычи на нем показала, что запасы железа, кобальта и никеля на астероиде превышают земные. Потенциально это могло бы не просто полностью изменить нашу экономику, но и уберечь сферу электромобилей от будущей нехватки компонентов. Именно последних двух компонентов нам сейчас не хватает для создания бесперебойного производства электробатарей.

Также ученые проследили, откуда произошли 1986 DA и 2016 ED85. Изучив их состав и орбиты, исследователи пришли к выводу, что астероиды могут принадлежать к четырем семействам астероидов, которые находится во внешней области главного пояса астероидов. Именно там находится наибольшее количество астероидов во Вселенной, среди которых и Психея-16.

«Мы считаем, что эти два камня, вероятно, являются фрагментами большого металлического астероида, однако это не Психея», — говорит Дэвид Кантильо, один из студентов, участвовавших в исследовании. Тем не менее, они уверены, что их детальное изучение поможет нам понять, что же именно мы сможем найти на Психее.

Другие новости

Все новости