Научпоп

28 мая 2020, 21:00

NV Премиум

Настоящий детектив. Ученые выяснили подробности гибели динозавров на Земле

Разбираемся, что означает новое исследование ударного кратера Чиксулуб на полуострове Юкатан

Коротко:

  • что узнали ученые об астероиде, который мог привести к исчезновению динозавров
  • как изменение климата 66 млн лет назад повлияло на жизнь на Земле
  • кто планирует возродить динозавров, как в фильме Парк Юрского периода

Группа ученых из Великобритании и США смоделировала разные варианты падения на Землю астероида 66 млн лет назад, которое могло привести к массовому вымиранию. Ученые пришли к выводу, что угол падения астероида существенно изменил климат на планете.

С овременные ученые-палеонтологи из года в год находят новые останки динозавров — одного из доминирующих видов животных, которые существовали сотни миллионов лет назад.

Точные причины вымирания динозавров до сих пор неизвестны науке, но наиболее популярной и обоснованной является гипотеза о том, что к исчезновению этих гигантских рептилий привело падение астероида на Землю.

Главное доказательство этой гипотезы — ударный кратер Чиксулуб, который расположен на полуострове Юкатан в Центральной Америке. Диаметр этого кратера составляет около 150 км, и он мог образоваться от падения на Землю астероида, диаметром от 10 до 80 км примерно 66 млн лет назад.

Именно в этот период, по предположениям ученых, и исчезли динозавры.

На днях планетологи и геологи из Великобритании и США опубликовали результаты нового исследования, которое предоставляет еще больше доказательств того, что динозавры исчезли после падения большого астероида на Землю.

Ученые проанализировали кратер Чиксулуб и заявили, что угол падения астероида действительно мог привести к массовому вымиранию всего живого на нашей планете десятки миллионов лет назад.

Подпишитесь, чтобы прочитать целиком

Нам необходима ваша поддержка, чтобы заниматься качественной журналистикой

Подписаться
Первый месяц 1 ₴. Отписаться можно в любой момент

Фото: nationalgeographic.co.uk

Хуже не придумаешь


Согласно результатам исследования, которые недавно опубликовали представители Имперского колледжа Лондона в журнале Nature, ученые смоделировали разные варианты траекторий и углов падения астероида на полуостров Юкатан, отделяющий Мексиканский залив от Карибского моря.

Авторы работы пришли к выводу, что астероид падал на полуостров с северо-востока, под углом от 45 до 60 градусов. Руководитель исследования геофизик Гарет Коллинз заявил, что это был «худший сценарий» для всего живого на планете в то время.

«То, что произошло — это наихудший сценарий для динозавров. Удар астероида привел к тому, что в атмосферу попало невероятное количество газов, которые изменили климат. Это вызвало цепь событий, которые привели к исчезновению динозавров. Вероятно, это усугублялось тем фактом, что он ударил под одним из самых смертоносных возможных углов падения», — заявил Коллинз.

По его словам, компьютерные симуляции, которые разработала команда ученых из Имперского колледжа Лондона, доказывают, что астероид упал на Землю под очень крутым углом, — до 60 градусов над горизонтом, — выбрасывая в верхние слои атмосферы огромное количество вещества.

В своих симуляциях ученые взяли за основу астероид, диаметром 17 км, плотностью 2630 кг/м3 и скоростью падения 12 км/с.

В работе указано, что удар такой силы привел к попаданию в атмосферу миллиардов тонн серы, которая впоследствии блокировала солнечное тепло и привела к ядерной зиме.

Это могло стать причиной вымирания не только динозавров, но и 75% всего живого на планете.

В четырех сценариях компьютерных симуляций ученые рассматривали варианты, согласно которым астероид мог падать под углом в 30, 45, 60 и 90 градусов относительно горизонта.

Анализируя состояние кратера Чиксулуб, который находится на глубине около одного километра под осадочными породами, геофизики пришли к выводу, что наиболее подходящий угол падения астероида — от 45 до 60 градусов.

Кроме серы, которая заблокировала солнечные лучи и уничтожила пищевую систему по всему миру, после удара астероида в атмосферу также попало огромное количество углекислого газа и водяного пара, выделяющихся из расплавленной породы. Все это способствовало сильному парниковому эффекту на Земле в то время.

«Увеличение выбросов углекислого газа в результате удара может помочь объяснить потепление, обнаруженное в нескольких температурных реконструкциях. Важным следующим шагом является изучение того, как ударное воздействие нарушило земную систему и привело к вымиранию», — объясняет палеоклиматолог из Университета Коннектикута Клей Табор.

Не исключено, что важную роль в вымирании динозавров сыграла вулканическая пыль и сажа от пожаров, вызванных падением астероида, которые также блокировала солнечный свет.

Несколько лет назад ученые из Японии опубликовали результаты исследования, согласно которым полуостров Юкатан — это одно из нескольких худших мест для падения астероида на всей Земле. Дело в том, что именно на этой территории было огромное количество химических соединений, которые и привели к выбросам в атмосферу серы и углекислого газа.

В исследовании японских геофизиков указано, что падение астероида на полуостров Юкатан привело к высвобождению около 300 гигатонн серы и 420 гигатонн углерода. Такое количество вещества в атмосфере могло снизить среднюю температуру воздуха на Земле примерно на 8−11 градусов Цельсия.

Фото: Universal Pictures

Вернем динозавров


Пожалуй, самыми популярными художественными фильмами о динозаврах является серия голливудской фантастики Стивена Спилберга — Парк Юрского периода.

Несколько лет назад специалисты из NASA включили Парк Юрского периода в список фильмов, в которых максимально достоверно показаны научные теории.

А ровно год назад американский палеонтолог Джек Хорнер, который был научным консультантом Парка Юрского периода, заявил о работе над обратной генной модификацией динозавров.

Как и в популярном фантастическом фильме, Хорнер предположил, что с помощью обнаруженных останков динозавров можно восстановить ДНК этих животных и буквально воскресить их с помощью генной инженерии в реальной жизни.

Как уже писал НВ, ученый заявил о сотрудничестве с командой специалистов из Гарвардского и Йельского университетов. Эксперты искали максимально похожих на динозавров животных, которые существуют сейчас якобы для того, чтобы восстановить их генетический код и возродить древних потомков птиц и рептилий.

«Конечно, птицы являются динозаврами. Нам нужно только поправить их таким образом, чтобы они были больше похожими на динозавров», — говорил Джек Хорнер.

По его словам, ученые начали эксперименты с обычными курицами, которых принято считать прямыми наследниками динозавров, доминирующих на Земле миллионы лет назад.

Хорнер заявлял, что генетики смогут восстановить настоящих динозавров уже через 5−7 лет благодаря остаткам их ДНК в ископаемых залежах. Но генетический материал оказался сильно разрушенным, и ученым пришлось искать другие способы оживления динозавров.

Консультант Парка Юрского периода вместе с другими учеными предположил, что можно изменить ДНК современных птиц и сделать их генетический код аналогичный тому, который был у динозавров.

«У динозавров были длинные хвосты, руки и кисти. В результате эволюции они потеряли свои конечности, руки и кисти превратились в крылья. Кроме того, форма головы подверглась изменениями от велоцираптора до современного птицеподобного клюва», — объяснял Хорнер.

Палеонтолог также ссылался на исследование экспертов из Гарварда и Йеля, заявляя, что они уже смогли превратить клюв птицы в подобие головы динозавра.

Другие новости

Все новости